El cambio climático está encogiendo nuestra atmósfera con consecuencias inesperadas

El cambio climático está encogiendo nuestra atmósfera con consecuencias inesperadas

El cambio climático está encogiendo nuestra atmósfera con consecuencias inesperadas

El cambio climático no solo está causando olas de calor en este momento, sino que eventualmente podría conducir a una acumulación de basura espacial en la órbita terrestre baja, advierte la NASA, con casi tres décadas de datos que sugieren que una capa vital de nuestra atmósfera se está reduciendo debido a los gases de efecto invernadero. emisiones. Un aumento en el dióxido de carbono ha llevado a que la atmósfera superior se contraiga gradualmente, y un nuevo estudio pone un número a ese cambio por primera vez.

El área de preocupación es la mesosfera, aproximadamente de 30 a 50 millas por encima de la superficie del planeta. A medida que continúan las emisiones de dióxido de carbono, esa capa se enfría y, por lo tanto, se contrae.

Los científicos habían sido conscientes de esto como un concepto durante algún tiempo, pero solo con el análisis de 29 años de datos en tres satélites diferentes se pudo calcular el alcance de la contracción. En un nuevo estudio publicado en el Revista de física atmosférica y solar-terrestre, Scott Bailey, científico atmosférico de Virginia Tech, y su equipo calcularon que se está enfriando entre 4 y 5 grados Fahrenheit cada década.

Eso equivale a 500 a 650 pies de contracción durante el mismo período. “Dado que el dióxido de carbono también emite calor de manera eficiente, cualquier calor capturado por el dióxido de carbono escapa al espacio antes de encontrar otra molécula para absorberlo”. La NASA explica. “Como resultado, un aumento en los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono significa que se pierde más calor en el espacio y la atmósfera superior se enfría. Cuando el aire se enfría, se contrae, de la misma manera que se encoge un globo si lo pones en el congelador “.

La mesosfera no impacta directamente lo que está sucediendo en la superficie de la Tierra, dice la NASA, pero eso no quiere decir que estas franjas más externas de la atmósfera de nuestro planeta no sean vitales para las cosas que damos por sentado. Uno de los grandes problemas potenciales es que los gases atmosféricos a ese nivel son fundamentales en lo que se conoce como arrastre de satélites: la fricción que actúa contra los satélites y otros objetos en la órbita terrestre baja.

Por un lado, el arrastre del satélite es un problema. Para los objetos que queremos que permanezcan en órbita, como los satélites de telecomunicaciones como el Starlink de SpaceX, debemos asegurarnos de que su órbita se modifique continuamente para evitar que la fricción los saque de la órbita. Sin embargo, la otra cara es que el arrastre del satélite también ayuda a despejar la basura espacial y los detritos, interrumpiendo su órbita y alentándolo a que se queme al volver a entrar.

“A medida que la atmósfera se contrae, la resistencia de los satélites puede disminuir”, predice la NASA, “interfiriendo menos con los satélites operativos, pero también dejando más basura espacial en la órbita terrestre baja”.

Ya había habido preocupaciones, por supuesto, sobre cuánta basura se está acumulando en órbita alrededor de la Tierra. Todos los satélites y las plataformas de investigación más lejanas, como la Estación Espacial Internacional, necesitan tener mecanismos mediante los cuales puedan evitar las llamadas cercanas con la basura espacial que pasa. Una colisión involuntaria puede ser suficiente para destruir un panel solar o enviar un satélite girando para una reentrada prematura, después de todo.

Si bien la tasa de contracción es relativamente lenta, parece ser constante dados los niveles actuales de emisiones de dióxido de carbono. El objetivo ahora es seguir rastreando la contracción atmosférica, en medio de los esfuerzos en el terreno para tratar de frenar los gases de efecto invernadero.

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