El avión X-57 Maxwell de la NASA, totalmente eléctrico, está listo para recibir energía

El avión X-57 Maxwell de la NASA, totalmente eléctrico, está listo para recibir energía

El avión totalmente eléctrico X-57 Maxwell de la NASA está listo para algo de potencia

La NASA ha comenzado la siguiente etapa de pruebas para su avión totalmente eléctrico, con el X-57 Maxwell un paso más cerca de establecer un plan potencial para aviones de cero emisiones en el futuro. Diseñado para demostrar cómo los aviones de cercanías podrían cambiar de motores de combustión tradicionales a motores eléctricos, se espera que el diseño final del X-57 Maxwell incluya 14 hélices.

Eso incluirá 12 motores de gran elevación que se ejecutan a lo largo de los bordes de ataque de las alas y dos motores más grandes montados en la punta de las alas que están diseñados para navegar. Además de la huella de carbono, la NASA espera que el sistema sea mucho más eficiente en el consumo de energía, sin mencionar que será más silencioso para quienes se encuentran debajo de la ruta de vuelo.

Sin embargo, la NASA no espera poner en producción el X-57 Maxwell. En cambio, el primer avión X totalmente eléctrico está diseñado como una prueba de concepto, una validación de la viabilidad de la electrificación del vuelo. La agencia espacial de EE. UU. Espera que permita a los fabricantes desarrollar sus propias versiones comerciales, así como ayudar a agencias como la FAA en el desarrollo de las regulaciones necesarias para tales aeronaves.

Sin embargo, primero, el X-57 Maxwell tiene que demostrar que puede volar como sugieren las teorías. La NASA aún no está del todo en ese punto, aunque está programada para comenzar las pruebas funcionales en tierra de alto voltaje. Teniendo lugar en el Armstrong Flight Research Center en Edwards, California, verá la primera configuración de la aeronave eléctrica, conocida como Mod 2, funcionar con un sistema de soporte de batería con una gran fuente de alimentación de alto voltaje.

“Se espera que las pruebas comiencen con poca energía, verificando las secuencias de arranque y apagado y verificando que el nuevo software de control de motores se inicie y controle los motores como se esperaba”, explicó la NASA hoy. “Este software y otros componentes importantes fueron rediseñados recientemente en base a las lecciones aprendidas de las pruebas anteriores por parte del contratista principal del proyecto, Empirical Systems Aerospace, o ESAero, de San Luis Obispo, California”.

Sin embargo, se espera que con el tiempo las pruebas aumenten a niveles de potencia más altos. Eso incluirá potenciar los motores de crucero eléctricos del X-57, para asegurarse de que las hélices giren según lo previsto. Después de eso, la NASA acelerará los motores para asegurarse de que estén dando los niveles de potencia adecuados.

Las pruebas también incluirán la validación del sistema de instrumentación en el avión, junto con la prueba de que todos los sensores que se han instalado en él funcionan como deberían. Es un paso importante antes de las pruebas finales de verificación y validación, y la etapa posterior son las pruebas de rodaje y luego el vuelo.

El Mod 2 no se parece mucho al diseño final de la NASA para el X-57 Maxwell. Utiliza un diseño de ala y fuselaje más estándar, destinado a dar a los motores de crucero su validación final. A su vez, la NASA espera que la aeronave pueda pasar por hasta tres iteraciones antes de que se complete.

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