Descubre en fotos y videos las criaturas marinas escondidas en las profundidades de la Antártida durante 50 años.

El mes pasado, tras el desprendimiento de un enorme iceberg, un equipo de científicos británicos descubrió nuevas especies animales en las profundidades de la Antártida. Ahora tenemos derecho a fotos y videos de estas nuevas criaturas.

Era mediados de febrero: un iceberg del tamaño de Los Ángeles se desprendió de la plataforma de hielo Brunt en la Antártida. Luego, un equipo de científicos partió para examinar el lecho marino previamente oculto por el iceberg. Allí, descubrieron decenas de criaturas marinas que han vivido sin luz solar durante más de 50 años.

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La mayoría de las especies descubiertas fueron los llamados animales sésiles: organismos parecidos a las anémona que se adhieren a las rocas y no se mueven. Pero lo realmente sorprendente es que algunas especies nadaron alrededor de su roca. Pero queda una pregunta: cómo estos animales pudieron sobrevivir sin luz solar. Mientras esperamos poder responder esta pregunta esencial para nuestra comprensión de la biodiversidad, aprovechemos las fotos y videos compartidos recientemente por el equipo de científicos.

Primero, tome un video del bote y el área donde se descubrieron estas nuevas especies.

Fue desde este barco que el equipo de investigación bajó OFOBS, un sistema de cámaras subacuáticas. Por lo tanto, este último pudo inspeccionar el fondo marino a una profundidad de más de 800 metros que no había visto la luz del día durante más de 50 años. Y esto es lo que descubrió.

OFOBS ha encontrado bastantes anémonas como esta:

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

Y aquí, una esponja marina de unos 30 centímetros.

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

Este tipo de organismo se alimenta de otras diminutas partículas orgánicas que flotan cerca de su roca.

En la misma roca, pueden coexistir varias docenas de organismos que se alimentan por filtración.

Instituto Alfred Wegener (AWI) / OFOBS-PS124

“Esperaba que hubiera menos alimentadores de filtro grandes”, dijo Autun Purser, uno de los investigadores del equipo de Business Insider. “No esperaba ver pulpos y peces, o muchos animales en movimiento, y estaban allí”, agrega. Y, de hecho, OFOBS pudo fotografiar varios organismos móviles como en la foto de abajo, donde vemos un gusano dejando un rastro de excremento detrás de él.

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

Aquí, podemos admirar una estrella de mar algo especial también llamada ofiuroide

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

A continuación puedes admirar los cerdos marinos.

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

Estas criaturas son translúcidas y están llenas de agua. Tienen patas en forma de tubo que les permiten moverse por el fondo marino.

Finalmente, terminamos con una magnífica anémona de mar.

Alfred-Wegener-Institut (AWI) / Equipo OFOBS PS124

Ahora, los investigadores continuarán explorando este lecho marino para recolectar más muestras y responder a la pregunta esencial: cómo estos organismos vivos podrían haber vivido sin la luz solar. De hecho, en tiempos normales, este tipo de animales viven en áreas oceánicas donde tienen acceso a la luz solar para sobrevivir. Según Autun Purser, los equipos de científicos esperan pronto poder utilizar robots submarinos autónomos para estudiar este misterioso ecosistema en detalle.