Dentro de mil millones de años, la Tierra se verá muy diferente

Dentro de mil millones de años, la Tierra se verá muy diferente

A billion years from now the Earth will look very different

En un futuro muy lejano, dentro de unos mil millones de años, los científicos afirman que la atmósfera de la Tierra contendrá muy poco oxígeno. Eso hará que el planeta sea inhabitable para la vida aeróbica compleja. En la actualidad, nuestra atmósfera tiene un 21% de oxígeno, y esa riqueza de oxígeno la hace ideal para organismos grandes y complejos como las personas.

En el pasado lejano de la Tierra, el planeta tenía niveles de oxígeno mucho más bajos, y los científicos creen que es posible que los niveles de oxígeno sean igualmente bajos en un futuro lejano. Los investigadores Kazumi Ozaki, de la Universidad de Toho, y Chris Reinhard, del Instituto Tecnológico de Georgia, han modelado los sistemas climático, biológico y geológico de la Tierra para saber cómo cambiarán las condiciones en el futuro. Su investigación ha descubierto que la atmósfera de la Tierra tendrá altos niveles de oxígeno durante los próximos mil millones de años, antes de volver drásticamente a niveles bajos similares a los que existían antes de un acontecimiento conocido como el Gran Evento de Oxidación, que ocurrió hace unos 2.400 millones de años.

Los investigadores afirman haber descubierto que la atmósfera rica en oxígeno de nuestro planeta no es una característica permanente. Una de las principales razones por las que esperan el cambio en los niveles de oxígeno es que, a medida que el Sol envejece, se calienta más y libera más energía. Se espera que esto provoque una disminución de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, ya que absorbe el calor y se descompone.

Los cálculos estiman que, dentro de mil millones de años, el nivel de dióxido de carbono de la Tierra será tan bajo que los organismos fotosintéticos, como las plantas, no podrán sobrevivir para producir oxígeno. La extinción masiva de organismos fotosintéticos será el principal motor de la reducción masiva de oxígeno en el planeta.

Reinhard cree que la caída del oxígeno será extrema, con un millón de veces menos de oxígeno en el planeta que en la actualidad. Al mismo tiempo, los niveles de metano aumentarán drásticamente hasta unas 10.000 veces la cantidad de metano que tenemos hoy en la atmósfera. Se cree que el cambio de rico en oxígeno a pobre en oxígeno se producirá en unos 10.000 años.

nos 10.000 años.

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