A lo largo de 2017, el precio de 1 BTC subió de 963 dólares a 19.694 dólares. De manera similar, el precio de 1 ETH se disparó de $8 a $747. Desde entonces, el precio de Bitcoin y Ethereum ha bajado significativamente, pero en ese momento, los posibles inversionistas y entusiastas se volvieron locos por las criptomonedas.

¿Pero no son las criptomonedas sólo dinero virtual? ¿Cuál es la diferencia entre estos dos modelos? ¿Y por qué sigue habiendo tanto interés incluso después de la caída masiva de los precios? Este artículo responderá a todas esas preguntas y más.

Cómo funciona Bitcoin

Bitcoin es una moneda digital que pretende ser:

  • Descentralizada, ninguna organización controla la creación o el flujo de la moneda.
  • Anónima, la capacidad de hacer transacciones no está ligada a la identidad.
  • Transparente, todas las transacciones pueden ser vistas por cualquier persona en cualquier momento.

Todo esto es posible a través de la cadena de bloques o blockchain y de las redes peer-to-peer.

La cadena de bloques de Bitcoin es sólo un archivo que mantiene un registro de todas las transacciones válidas de Bitcoin que se hayan realizado. Cada 10 minutos, todas las nuevas transacciones se registran juntas en un bloque y luego se añaden al final del archivo. Por lo tanto, la cadena de bloques.

Esto significa que algún valor de la base de datos no determina el saldo actual de Bitcoin. En cambio, su saldo actual es simplemente el rastreo de todas las transacciones pasadas hasta el presente. La moneda nunca cambia de manos.

Bitcoin no reside en un único servidor o grupo de servidores. Más bien, se distribuye a través de miles y miles de ordenadores en todo el mundo, llamados nodos, y cualquiera puede unirse a esa red cuando lo desee.

Cada vez que se realiza una transacción, se distribuye a todos los nodos de la red Bitcoin, y cada nodo existe para verificar que la transacción es válida. Esto es lo que es la minería Bitcoin: el usuario dedica la potencia computacional de su máquina para ayudar a mantener la cadena de bloques validada y, a cambio, puede ganar algunos Bitcoins.

Para enviar o recibir transacciones, el usuario necesita una cartera Bitcoin. Una billetera es sólo una clave pública, la dirección que otros usan para enviarle Bitcoins, y una clave privada, básicamente una firma que autentifica las transacciones realizadas desde su billetera. Cualquiera puede crear una nueva cartera en cualquier momento, lo que hace de Bitcoin una moneda anónima.

Dado que la cadena de bloques está distribuida en todos los nodos, es totalmente pública y transparente. Cualquiera puede ver toda la cadena de bloques y ver todas y cada una de las transacciones realizadas.

Cómo funciona Ethereum

Ethereum es una red mundial masiva que se distribuye a través de miles de ordenadores en todo el mundo de manera peer-to-peer. La plataforma Ethereum incorpora la tecnología de cadenas de bloques de la misma manera que Bitcoin, pero se expande de varias maneras.

El componente clave de Ethereum es el contrato inteligente.

La plataforma Ethereum viene con su propio lenguaje de programación especial, llamado Solidity, que permite a la gente escribir scripts Ethereum, y estos scripts se llaman contratos inteligentes. Los contratos inteligentes se distribuyen a la red y, cuando se solicitan, se ejecutan en todos los nodos de Ethereum.

El Ethereum también implica una moneda digital llamada Ether. Desde que la ejecución de contratos inteligentes cuesta recursos computacionales, los propietarios de nodos son compensados con Ether. Cuanto más pesado sea el contrato inteligente, más costoso será su ejecución. Si cuesta demasiado, no se le permitirá completarlo. Esto fomenta la creación de contratos inteligentes eficientes.

La cadena de bloques Ethereum es similar a la cadena de bloques de Bitcoin, pero en lugar de contener sólo transacciones Ether, también contiene los resultados de contratos inteligentes ejecutados.

Cada nodo de la red Ethereum mantiene una copia de la cadena de bloques como lo hace Bitcoin, y el proceso de verificación se denomina de forma similar minería Ethereum. Los mineros gastan recursos computacionales para verificar que cada transacción de Ether y cada contrato inteligente sea válido. A cambio de sus esfuerzos, se ganan el Ether.

El usuario ambién puede enviar y recibir Ether directamente de billetera a billetera.

Ethereum es la prueba de que el concepto de cadena de bloques es ampliable a áreas fuera de la tecnología financiera. Por eso, a Ethereum se le llama a menudo «dinero programable«. Sí, es una moneda digital, pero dinero que puede ejecutar código.

Bitcoin vs. Ethereum en pocas palabras

En resumen: mientras que Bitcoin es sólo una moneda digital, Ethereum es mucho más que eso. Bitcoin y Ethereum tienen diferencias fundamentales en sus objetivos a largo plazo, así como diferencias en su tecnología subyacente que influyen en su valor y uso percibido en el resto del mundo. Por ejemplo:

  • El tiempo medio de la creación de un bloque de Bitcoin es de 10 minutos, mientras que el tiempo medio Ethereum es de 15 segundos. Las transacciones de Ether se pueden confirmar mucho más rápido.
  • La cantidad de Bitcoin que se puede ganar como recompensa minera se reduce a la mitad cada cuatro años. El número total de Bitcoin explotables se ha fijado en 21 millones. Cuando los mineros alcancen ese número, la extracción de Bitcoin cesará. La cantidad de Ether que se puede obtener a través de la minería está limitada a 18 millones por año, por lo que siempre hay nuevo Ether entrando en circulación.
  • Bitcoin se extrae mejor utilizando ASICs, hardware dedicado que es muy superior al hardware normal. La necesidad de hardware especializado empuja a los mineros a grandes piscinas mineras que consolidan el poder minero, a la vez que consolidan las recompensas de Bitcoin a los «cárteles mineros» que dominan el mercado. Ethereum, sin embargo, se extrae mejor con GPUs o tarjetas gráficas, que son más fáciles de conseguir y posiblemente más iguales, incluso con el aumento de los precios de la GPU debido a la explotación minera de Ethereum.
  • Bitcoin se denomina a menudo «oro digital» porque tiene un valor de retención y muchas otras criptomonedas están «vinculadas» al precio de Bitcoin. Ethereum es visto más a menudo como «moneda digital» porque tiene un valor de gasto y un punto de entrada más bajo.

Sin embargo, la principal diferencia entre las dos criptomonedas es la facilidad de hacer contratos inteligentes programables en la cadena de bloques Ethereum. Inicialmente, la red Bitcoin no pudo procesar contratos inteligentes. A medida que Bitcoin y su cadena de bloques fueron evolucionando, se añadió el soporte para contratos inteligentes, aunque Bitcoin sigue jugando en segundo plano frente a Ethereum en este sentido.

Los defensores de Ethereum señalan esta facilidad de uso como una de las principales razones por las que Ethereum es el futuro de las criptomoneda . Además, Bitcoin ha sido tradicionalmente lento a la hora de implementar nuevos cambios y, a los ojos de muchas personas, sólo sigue existiendo porque fue la primera criptomoneda.

Mientras que la industria de criptomonedas está todavía en su infancia, no hay duda de que la tecnología de la cadena de bloques está transformando lentamente el mundo. Hay cientos más de criptomonedas, también, cada una intentando descentralizar y romper el status quo dentro de su industria dada, como una Internet completamente descentralizada.

Pero recuerda: no todas las criptomonedas son lo que parecen. Muchas son estafas directas, como se ha puesto de manifiesto en múltiples ocasiones. ¿Necesita ayuda para decidir? Echa un vistazo a nuestro artículo sobre cómo evitar las estafas de criptomonedas: es un buen punto de partida.

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