¿Qué es una Criptomoneda?

Una criptomoneda es una moneda digital o virtual que es asegurada por la criptografía, que hace casi imposible falsificar o gastar doblemente. Muchas criptomonedas son redes descentralizadas basadas en la tecnología de la cadena de bloques – un libro mayor distribuido que se impone por una red dispar de ordenadores. Una característica que define a las criptomonedas es que generalmente no son emitidas por ninguna autoridad central, lo que las hace teóricamente inmunes a la interferencia o manipulación del gobierno.

Características de las Criptomonedas

  • Una criptomoneda es una nueva forma de activo digital basada en una red que se distribuye a través de un gran número de ordenadores. Esta estructura descentralizada les permite existir fuera del control de los gobiernos y las autoridades centrales.
  • La palabra «criptomoneda» se deriva de las técnicas de cifrado que se utilizan para asegurar la red.
  • Las cadenas de bloques, que son métodos organizativos para asegurar la integridad de los datos transaccionales, son un componente esencial de muchas criptomoneda.
  • Muchos expertos creen que las cadenas de bloques y la tecnología relacionada cambiarán muchas industrias, incluyendo las finanzas y la ley.
  • Las criptomonedas se enfrentan a críticas por varias razones, incluyendo su uso para actividades ilegales, la volatilidad de la tasa de cambio y las vulnerabilidades de la infraestructura subyacente. Sin embargo, también han sido elogiadas por su portabilidad, divisibilidad, resistencia a la inflación y transparencia.

Cómo funciona una Criptomoneda

Las criptomoneda son sistemas que permiten realizar pagos seguros en línea, denominados en términos de «tokens» virtuales, que están representados por entradas en el libro mayor interno del sistema. «Cripto» se refiere a los diversos algoritmos de cifrado y técnicas criptográficas que salvaguardan estas entradas, tales como el cifrado de curva elíptica, los pares de claves públicas y privadas, y las funciones de hashing.

Tipos de Criptomonedas

La primera criptomoneda basada en cadenas de bloques fue Bitcoin, que sigue siendo la más popular y valiosa. Hoy en día, hay miles de criptomonedas alternativas con varias funciones y especificaciones. Algunas de ellas son clones o bifurcaciones de Bitcoin, mientras que otras son nuevas monedas que se construyeron desde cero.

Bitcoin fue lanzado en 2009 por un individuo o grupo conocido por el seudónimo «Satoshi Nakamoto». En noviembre de 2019, había más de 18 millones de monedas de bits en circulación con un valor total de mercado de alrededor de 165.000 millones de dólares.

Algunas de las criptodivisas competitivas generadas por el éxito de Bitcoin, conocidas como «altcoins», incluyen Litecoin, Peercoin y Namecoin, así como Ethereum, Cardano y EOS. Hoy en día, el valor agregado de todas las criptomonedas existentes es de unos 245.000 millones de dólares -Bitcoin representa actualmente más del 65% del valor total.

Alguna de la criptografía usada en la criptomoneda de hoy fue originalmente desarrollada para aplicaciones militares. En un punto, el gobierno quiso poner los controles en la criptografía similar a las restricciones legales en las armas, pero el derecho para los civiles para usar la criptografía se aseguró gracias a la libertad de expresión.

Consideraciones especiales

Un aspecto central del atractivo y la funcionalidad de Bitcoin y otras criptodivisas es la tecnología de cadena de bloques, que se utiliza para mantener un libro de cuentas online de todas las transacciones que se han realizado, proporcionando así una estructura de datos para este libro de cuentas que es bastante segura y es compartida y acordada por toda la red de nodos individuales, o el ordenador que mantiene una copia del libro de cuentas. Cada nuevo bloque generado debe ser verificado por cada nodo antes de ser confirmado, lo que hace casi imposible falsificar los historiales de las transacciones.

Muchos expertos consideran que la tecnología de las cadenas de bloques tiene un gran potencial para usos como la votación en línea y el crowdfunding, y las principales instituciones financieras como JPMorgan Chase (JPM) ven el potencial de reducir los costos de transacción al agilizar el procesamiento de los pagos. Sin embargo, debido a que las criptodivisas son virtuales y no se almacenan en una base de datos central, un saldo de criptodivisas digitales puede ser eliminado por la pérdida o destrucción de un disco duro si no existe una copia de seguridad de la clave privada. Al mismo tiempo, no hay ninguna autoridad central, gobierno o corporación que tenga acceso a sus fondos o a su información personal.

Ventajas y desventajas de las criptomonedas

Ventajas

Las criptomonedas prometen facilitar la transferencia de fondos directamente entre dos partes, sin necesidad de un tercero de confianza como un banco o una compañía de tarjetas de crédito. Estas transferencias están en cambio aseguradas por el uso de claves públicas y privadas y diferentes formas de sistemas de incentivos, como la Prueba de Trabajo o la Prueba de Participación.

En los sistemas modernos de criptodivisa, la «cartera» o dirección de la cuenta de un usuario tiene una clave pública, mientras que la clave privada sólo la conoce su propietario y se utiliza para firmar las transacciones. Las transferencias de fondos se completan con unos honorarios mínimos de procesamiento, lo que permite a los usuarios evitar los altos honorarios que cobran los bancos y las instituciones financieras por las transferencias electrónicas.

Desventajas

La naturaleza semi-anónima de las transacciones en criptomonedas las hace muy adecuadas para una serie de actividades ilegales, como el lavado de dinero y la evasión de impuestos. Sin embargo, los defensores de la criptografía a menudo valoran mucho su anonimato, citando los beneficios de la privacidad como la protección de los denunciantes o activistas que viven bajo gobiernos represivos. Algunas criptomonedas  son más privadas que otras.

Bitcoin, por ejemplo, es una opción relativamente pobre para llevar a cabo negocios ilegales en línea, ya que el análisis forense de la cadena de bloqueo de Bitcoin ha ayudado a las autoridades a arrestar y procesar a los criminales. Sin embargo, existen monedas más privadas, como Dash, Monero o ZCash, que son mucho más difíciles de rastrear.

Críticas a las Criptomonedas

Dado que los precios de mercado de las criptodivisas se basan en la oferta y la demanda, la tasa de cambio de una criptodivisa por otra puede fluctuar ampliamente, ya que el diseño de muchas criptodivisas asegura un alto grado de escasez.

Bitcoin ha experimentado algunas rápidas subidas y bajadas de valor, subiendo hasta 19.000 dólares por Bitcoin en diciembre de 2017 antes de caer a alrededor de 7.000 dólares en los meses siguientes. Las criptodivisas son consideradas por algunos economistas como una moda pasajera o una burbuja especulativa.

Existe la preocupación de que las criptomonedas como Bitcoin no tengan sus raíces en ningún bien material. Sin embargo, algunas investigaciones han identificado que el coste de producir un Bitcoin, que requiere una cantidad cada vez mayor de energía, está directamente relacionado con su precio de mercado.

Las cadenas de bloques de criptodivisas son altamente seguras, pero otros aspectos de un ecosistema de criptodivisas, incluyendo intercambios y carteras, no son inmunes a la amenaza de la piratería informática. En los 10 años de historia de Bitcoin, varios intercambios en línea han sido objeto de hacking y robo, a veces con millones de dólares en ‘monedas’ robadas.

Sin embargo, muchos observadores ven ventajas potenciales en las criptomonedas, como la posibilidad de preservar el valor contra la inflación y facilitar el intercambio, siendo al mismo tiempo más fácil de transportar y dividir que los metales preciosos y existiendo fuera de la influencia de los bancos centrales y gobiernos.

Cómo comprar Criptomonedas

El proceso de compra y venta de criptomoneda se ha simplificado mucho en los últimos tiempos. Hay cinco factores importantes en los que debes pensar antes de comprar criptomoneda:

  1. Ubicación. Para saber cómo y dónde puedes comprar criptomonedas , es importante que compruebe las regulaciones de tu país.
  2. Método de pago. Los métodos de pago más comunes y aceptados para comprar criptomonedas incluyen: tarjeta de crédito, transferencia bancaria o incluso efectivo. Diferentes sitios web aceptan diferentes métodos de pago, por lo que tendrás que elegir un sitio web que acepte el método de pago que deseas utilizar.
  3. Tipo de criptomoneda. No todas las criptomonedas están disponibles para su compra en todos los sitios web. Tendrás que encontrar un sitio web que venda la criptomoneda que deseas comprar.
  4. Coste de los honorarios. Cada sitio web tiene diferentes tarifas. Algunas son baratas, otras no tanto. Asegúrate de saber cuánto cuestan las tarifas antes de crear una cuenta en cualquier sitio web. No querrás perder el tiempo verificándote y luego descubrir que las tarifas son demasiado altas.
  5. Cuánto puedes pagar. Como con cualquier inversión, nunca debes invertir más de lo que puedes permitirte. Recomiendamos hablar primero con un asesor financiero.

Con esos 5 factores en mente, podemos seguir adelante. Sin embargo, cuando compres su criptomoneda, ¿dónde la vas a guardar? Te daremos una pista: no es tu cuenta bancaria.

Billetera de criptomoneda

Una cartera de criptomonedas es donde guardas tus criptomonedas después de haberlas comprado. Puedes comparar una cartera de criptomonedas con tu cuenta bancaria. De la misma manera que  almacena monedas tradicionales (USD, JPY, EUR etc.) en tu cuenta bancaria, guardarás tus criptodivisas en tu cartera criptográfica.

Hay muchas opciones fáciles y seguras para elegir. Es importante que elijas una cartera de alta seguridad, porque si te roban tu criptomoneda de tu cartera, nunca podrás recuperarlo.

Hay tres tipos de billeteras:

  • Carteras en línea: La más rápida de montar (pero también la menos segura)
  • Carteras de software: Una aplicación que se descarga (más segura que una cartera en línea)
  • Carteras de hardware: Un dispositivo portátil que se conecta al ordenador a través de USB (la opción más segura)

La billetera que necesitas dependerá de la criptomoneda que desees comprar. Si compras Bitcoin, por ejemplo, necesitarás una cartera que pueda almacenar Bitcoin. Si compras Litecoin, necesitarás una cartera que pueda almacenar Litecoin.

Afortunadamente, hay muchas buenas carteras para elegir que pueden almacenar múltiples criptodivisas. Exodus, por ejemplo, es una cartera de software que puede almacenar Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Dash, EOS y más.

En cuanto a las carteras de hardware, recomendamos Ledger Nano S. Es súper segura (porque sólo se conecta a Internet cuando está enchufada a tu ordenador) y cuesta alrededor de 110 €. Almacena NEO, Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y muchos más.

En este enlace te ponemos las 9 mejores billeteras para guardar tus criptomonedas.

Ahora que sabes dónde va a almacenar tu criptodivisa, el siguiente paso es averiguar cuál es el mejor lugar para comprar una criptodivisa y cómo pagarla.

Qué es minar criptomonedas

La minería de criptomonedas , o criptominería, es un proceso en el que las transacciones de varias formas de criptomonedas se verifican y se añaden al libro de contabilidad digital de la cadena de bloques. También conocida como minería de criptomoneda, minería de altcoin, o minería de Bitcoin, la minería de criptomonedas se ha incrementado tanto como tema como actividad, ya que el uso de la criptomoneda en sí ha crecido exponencialmente en los últimos años.

Cada vez que se realiza una transacción de criptodivisa, un minero de criptomonedas es responsable de asegurar la autenticidad de la información y de actualizar la cadena de bloques con la transacción. El proceso de minería por sí mismo implica competir con otros criptomineros para resolver problemas matemáticos complicados con funciones de hash criptográficas que están asociadas con un bloque que contiene los datos de la transacción.

El primer minero de la criptomoneda para romper el código se recompensa por ser capaz de autorizar la transacción, y a cambio del servicio proporcionado, los criptomineros ganan pequeñas cantidades de criptomoneda de su propio. Para ser competitivo con otros criptomineros , aunque, un minero de la cripta-moneda necesita una computadora con el hardware especializado.

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