El sector sanitario siempre está buscando nuevas formas de innovar. Pero la innovación no siempre proviene de los avances médicos. La tecnología de la cadena de bloques se promociona regularmente como revolucionaria, como una tecnología que va a cambiar el mundo, y el sector de la salud ha tomado nota de ello.

Hay varias iniciativas de asistencia sanitaria basadas en la cadena de bloques. La mayoría se centran en la privacidad, la seguridad, el seguimiento y el acceso a los registros de salud de los pacientes. En un momento en que la tecnología está cambiando tanto, ¿cómo se está utilizando la tecnología de la cadena de bloques en la atención sanitaria?

Entendiendo la Cadena de Bloques en el Cuidado de la Salud

A pesar de todo lo que se dice sobre la cadena de bloques que sustenta las transacciones financieras de las criptomonedas, su capacidad para crear un registro de transacciones inmutable, descentralizado, contiguo y transparente es la característica más destacada. La cadena de bloques es también la característica que más interesa a los proveedores de tecnología sanitaria y a los desarrolladores.

El primer punto importante para las aplicaciones de atención médica de cadena de bloques son los registros de atención médica del paciente. Es probable que tu médico de cabecera ya haya cambiado a los registros digitales. ¿Qué hay de tu dentista, quiropráctico, podólogo, obstetra/ginecólogo, y todos los demás departamentos y profesionales médicos? En realidad, tus registros médicos están repartidos entre numerosos lugares, e incluso en la era de la digitalización, los departamentos médicos no tienen acceso directo a los datos de otras instituciones. Comprensible, ya que podría presentar un gran riesgo para esos datos.

En una entrevista con Forbes, John Halamka, Director de Información del Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston y Editor en Jefe de la revista académica Blockchain in Healthcare Today, declaró lo siguiente: “El solo hecho de usar Blockchain en el cuidado de la salud porque es genial no tiene sentido […] Blockchain no está diseñado para el almacenamiento de grandes conjuntos de datos. Blockchain no es una plataforma de análisis. Blockchain tiene un rendimiento transaccional muy lento. Sin embargo, como un libro mayor público a prueba de manipulaciones, la cadena de bloques es ideal a la hora de usarlo. La cadena de bloques es muy resistente”.

Cómo usan los proveedores la cadena de bloques en la atención médica

Hay varias áreas principales en las que la cadena de bloques puede funcionar perfectamente en el cuidado de la salud.

  • Registros médicos: Cada registro médico es firmado por el proveedor de atención médica y añadido a la cadena de bloqued. La cadena de bloques muestra exactamente cuál fue la última persona que accedió a los datos, así como cualquier cambio. La información de salud del paciente permanece segura, protegiendo tanto al paciente como a los proveedores de atención médica.
  • Compartir datos médicos: Además, las tecnologías de cadenas de bloques tienen otras ventajas, como la exclusión de terceros del intercambio de datos médicos. Los proveedores de atención de la salud pueden utilizar la cadena de bloques para verificar los datos en transición, demostrar la integridad de los resultados de la investigación clínica, por ejemplo, sin alteraciones para adaptar los ensayos clínicos pagados, y hacer cumplir la normativa sobre datos en todo el sector.
  • Consentimiento para compartir datos: La preferencia del paciente por compartir datos entre los proveedores de atención médica y entidades de terceros podría registrarse en el registro de pacientes de la cadena de bloques para que nunca se confunda ni se haga un uso indebido de los mismos.
  • Monitoreo de drogas: Los proveedores de medicamentos registran los productos utilizando una cadena de bloques interna privada. Los medicamentos son rastreados desde el fabricante hasta el paciente, verificando y asegurando toda la cadena.
  • Seguros: Los proveedores de seguros y los pacientes tienen una serie de contratos inmutables y por lo tanto confiables con respecto a la salud del paciente antes de crear nuevas pólizas. Los proveedores de seguros podrían crear contratos inteligentes para asegurar que los pacientes reciban los pagos.
  • Refuerzo de la salud positiva: Es decir distintas aplicaciones y servicios de atención de la salud vinculados a la tecnología de cadenas de bloques que proporcionan incentivos simbólicos para participar en actividades saludables, incluidos los regímenes de ejercicio, alimentación y acondicionamiento físico, etc.

Esta es una muestra de los usos potenciales de la cadena de bloques en la atención médica. La realidad es que cuando esta tecnología se conozca más se pondrá más en movimiento, las aplicaciones de la tecnología de cadenas de bloques seguirán expandiéndose, pero como siempre seguramente habrá una fuerte resistencia por parte de los servicios de atención médica de terceros, que ya están establecidos y son rentables, pero por supuesto todo es adaptarse.

Ejemplos del uso de la Cadena de Bloques en el Cuidado de la Salud

Aunque la cadena de bloques en la industria de la salud es joven, ya hay algunos ejemplos notables.

  • Medicalchain: Medicalchain es una cadena de bloques que permite el intercambio transparente de registros de pacientes entre pacientes y médicos. La aplicación piloto de la cadena de bloques de Medicalchain comenzó en julio de 2018. Los pacientes crean una billetera para guardar sus datos médicos y sólo los médicos aprobados pueden “leer y escribir” en el registro del paciente. Los médicos también pueden realizar consultas en línea con acceso a los registros de los pacientes, una ventaja sobre otros servicios de telemedicina.
  • MyPCR: El desarrollador de la cadena de bloques empresarial Guardtime, junto con Instant Access Medical and Healthcare Gateway, lanzó MyPCR. MyPCR es un sistema de acceso de registro de pacientes basado en una cadena de bloques que actualmente se utiliza para más de 30 millones de pacientes del NHS del Reino Unido. La plataforma permite a los pacientes acceder a sus historiales médicos, vías de atención sanitaria y encontrar apoyo para la adherencia a la medicación a través de su smartphone, Guardtime estima que esto solo con un ahorro de al menos 800 millones de libras esterlinas para el NHS.
  • El proyecto MediLedger: El proyecto MediLedger, liderado por el grupo consultor de la cadena de suministro, The LinkLab, y el proveedor de soluciones inteligentes para la cadena de suministro, Chronicled, lleva la tecnología de bloques a los fabricantes farmacéuticos, mayoristas y a la cadena de suministro de medicamentos. El proyecto MediLedger utilizará tecnología de cadena de bloques para aislar y eliminar aún más los medicamentos recetados falsificados de las cadenas de suministro. Además, el proyecto MediLedger también puede rastrear sustancias “vivas” como sangre u organos para transplantes, etc.
  • EncrypGen: El auge de las pruebas privadas de ADN y de los sitios web de rastreo de antepasados preside un problema del siglo XXI: ¿quién conserva los datos de ADN después de fallecido el paciente? Después de todo, son datos extremadamente privados. EncrypGen ejecuta el Gene-Chain  que permite el almacenamiento y acceso a los datos del genoma. Los particulares conceden el acceso, caso por caso, a científicos, gobiernos, universidades, empresas, etc. Por otro lado, estas entidades pueden solicitar datos genómicos específicos y pagar a los individuos utilizando el token de la plataforma Gene-Chain, denominado … DNA.
  • Clinicoin: Nuestro última aplicación de la cadena de bloques en la atención médica ofrece un servicio diferente a los demás de la lista. Clinicoin recompensa a sus usuarios por participar en actividades saludables como hacer ejercicio, actividades físicas, como caminar, nutrición y más. Casi cualquier cosa que ayude a crear un ambiente más saludable puede recibir tokens de CLIN. Además, los usuarios sanos pueden participar en encuestas, tareas especializadas y otras actividades de investigación de Clinicoin para obtener más fichas.

Atención médica humanitaria también utiliza la cadena de bloques

La cadena de bloques en las nuevas empresas de atención sanitaria no está innovando sólo en las instalaciones sanitarias de toda la vida. La tecnología de la cadena de bloques de la atención médica también se está desplegando en lugares donde mantener registros médicos adecuados es extremadamente difícil, pero donde tener uno podría ser un cambio de vida para los habitantes de esos lugares.

Iyro, una nueva empresa de atención de la salud de Blockchain, desplegó una historia clínica electrónica de prueba para refugiados y migrantes en un campamento de refugiados en Jordania. Los refugiados y migrantes no siempre tienen acceso a una ordenador. Pero muchos tienen teléfonos inteligentes que pueden usar para controlar su historial médico. Iyro planea extender su producto de “asistencia sanitaria global” a migrantes y refugiados en Siria, Irak, Egipto, Yibuti y en otros lugares.

La cadena de bloques en el cuidado de la salud es el futuro

Los mercado de los paises occidentales está resultando difícil para las nuevas empresas de atención de salud de cadena de bloques, y por una buena razón. Los proveedores de servicios de salud actuales se benefician de sus instalaciones sanitarias y de las tecnologías que permiten que éstas utilicen.

Por ejemplo el altamente regulado y financieramente incentivado sistema de salud de los EE.UU. es uno de los objetivos principales de las nuevas opciones basadas en la cadena de bloques, pero los pacientes no verán los beneficios en un futuro cercano. No hasta que un proveedor tradicional descubra cómo maximizar los beneficios de la tecnología de cadenas de bloques en el ámbito de la atención médica.

No es sólo la burocracia lo que está frenando la puesta en marcha esta innovación en la atención sanitaria. El incentivo real de finalizar un producto simplemente no existe para algunas startups.

Gem Health llamó la atención con sus ideas de acercar los límites de los proveedores de atención médica, los pacientes y las aseguradoras para reducir las ineficiencias en los reembolsos a los pacientes. Pero Gem Health, con su plataforma GemOS, descubrió que reemplazar los sistemas EMR heredados de los principales proveedores (Epic, Cerner, Meditech, Allscripts, etc.) era, en realidad, una tarea increíblemente difícil.

En poco tiempo, Gem se dio cuenta de que abrir los mercados de atención médica, incluso fuera de los EE.UU., es una tarea increíblemente difícil. Y eso sin tratar de implementar nuevas tecnologías al mismo tiempo. Además, Gem Health dista mucho de ser el único ejemplo de puesta en marcha de la asistencia sanitaria en cadena que intentó dar el salto desde la tecnología financiera, pero encontró que la asistencia sanitaria era una industria demasiado vasta como para ponerla en tela de juicio, incluso después de haber recibido apoyo de capital riesgo.

En definitiva la Blockchain tiene un futuro fuerte en la industria de la salud, eso es seguro. Y lo veremos quizás en poco tiempo y seguramente que para bien.

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