Averigua si has estado expuesto a un virus

Las empresas privadas están colaborando con las agencias gubernamentales para desarrollar aplicaciones móviles para el seguimiento de la propagación de enfermedades infecciosas como el coronavirus. Te explicamos cómo funcionan las aplicaciones de rastreo de contactos y qué sucede si has estado expuesto.

¿Qué son las aplicaciones móviles de rastreo de contactos?

El rastreo de contactos se refiere al proceso de identificación de las personas que han estado en contacto con un individuo infectado. Tradicionalmente, los funcionarios de salud pública han realizado entrevistas individuales con personas infectadas para rastrear y contener la propagación de enfermedades contagiosas como el sarampión y la E. coli. Dado que muchas personas no pueden recordar o no desean revelar todas las personas con las que han estado en contacto durante las semanas anteriores a la obtención de un resultado positivo, la información recogida en esas entrevistas no capta todas las posibles exposiciones.

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Dado que casi todo el mundo lleva ahora un teléfono inteligente o smartphone, las aplicaciones de rastreo de contactos móviles permiten registrar los movimientos de millones de personas simultáneamente. Estas aplicaciones dependen del Bluetooth para el rastreo de contactos. Cuando descargas y ejecutas una aplicación de rastreo de contactos, tu teléfono inteligente emite señales de corto alcance de Bluetooth, llamadas «chirps», para comunicarse con otros dispositivos que ejecutan la aplicación. Si un usuario da positivo, puede notificar a todos los demás usuarios con los que ha estado en contacto.

¿Qué pasa si te has expuesto?

Cuando un usuario dice a la aplicación que ha dado positivo, todos los demás usuarios que han estado dentro de la distancia del Bluetooth de ese individuo recibirán una notificación de que han estado expuestos. El mensaje incluirá información sobre los pasos que deben seguir para ponerse en autocuarentena y someterse a las pruebas.

Qué hacer si el resultado de la prueba es positivo

Si das positivo en ciertas infecciones, como el nuevo coronavirus COVID-19, un funcionario de salud pública te preguntará dónde has estado y con quién has estado en contacto desde que te infectaste. Si has estado ejecutando una aplicación de rastreo de contactos, también puedes informar a otros usuarios que diste positivo y cargar los datos de Bluetooth almacenados en el teléfono. No se compartirá ninguna información que te identifique; sólo se informará a los demás usuarios que han estado expuestos.

¿Cuáles son los problemas de privacidad de las aplicaciones de rastreo de contactos?

Dado que los gobiernos tienen la autoridad para rastrear la propagación de enfermedades infecciosas, pueden obligar legalmente a las empresas a entregar los datos que recogen, lo que plantea problemas de derechos civiles y de privacidad en relación con las aplicaciones de rastreo de contactos. Si bien el uso individual de las aplicaciones de rastreo de contactos es voluntario, los gobiernos podrían exigir a las empresas que ejecuten aplicaciones de rastreo de contactos en un dispositivo para rastrear los movimientos de clientes y empleados.

También hay problemas de seguridad cibernética, ya que la información almacenada en bases de datos públicas puede ser objeto de piratería informática, lo que podría exponer información sanitaria delicada protegida por la ley. Además, siempre existe el temor de que las empresas vendan los datos que recogen a terceros anunciantes.

El uso de aplicaciones de rastreo de contactos junto con aplicaciones de privacidad para Android y iPhone puede ayudar a mantener sus datos personales seguros.

¿Cómo se regulan las aplicaciones de rastreo de contactos?

Los países están adoptando diferentes enfoques para la regulación de las aplicaciones de rastreo de contactos. En algunos paises, Apple y Google han colaborado con expertos gubernamentales en ciberseguridad para desarrollar protocolos de privacidad para dispositivos Android e iOS. Estos protocolos se consideran «descentralizados» porque todos los datos de las aplicaciones se almacenan directamente en el teléfono del usuario. La información del usuario sólo se sube a la base de datos pública si el usuario decide compartirla.

Otros gobiernos, como el del Reino Unido y Francia, han optado por desarrollar sus propias aplicaciones para el rastreo de contactos. Este enfoque se considera «centralizado» porque todos los datos de los usuarios se reúnen en una base de datos gubernamental. De esa manera, cuando alguien da positivo, los funcionarios de salud pública pueden rastrear inmediatamente sus contactos recientes.

Limitaciones de las aplicaciones de rastreo de contactos

Las aplicaciones de rastreo de contactos sólo pueden ser eficaces para frenar la propagación de las infecciones si las personas las utilizan y las mantienen en funcionamiento en todo momento. Dado que las aplicaciones de rastreo de contactos requieren el uso constante de la batería del teléfono y de las capacidades de Bluetooth, podrían interferir con otras aplicaciones y procesos.

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