Guía definitiva para comprar una tarjeta gráfica

La industria de los juegos de PC se basa en el concepto de las plataformas de juego DIY. Mezclando y combinando diferentes componentes de PC, puedes construir un ordenador de escritorio con las especificaciones exactas que necesitas. ¿De qué sirve jugar a los últimos juegos si no puedes disfrutarlos con la mejor resolución y velocidad de fotogramas?

Uno de los componentes más importantes de un PC de juegos es una buena tarjeta gráfica o GPU. El mercado de las GPU para juegos se ha vuelto muy competitivo en los últimos años, dando lugar a opciones casi infinitas. ¿Qué debería buscar un jugador al comprar una tarjeta gráfica? Permítenos ayudarte con esta guía.

Presupuesto y fluctuación de los precios

Antes de profundizar en las especificaciones que deberías buscar en una tarjeta gráfica, vale la pena investigar cómo los precios de las tarjetas gráficas pueden fluctuar muy rápidamente. Este es también el punto en el que te preguntas cuánto estás dispuesto a pagar.

Aunque hay tarjetas gráficas que cuestan tan poco como 100 euros, son modelos de gama baja y probablemente sólo sirven para juegos casuales. Los modelos de gama alta pueden llegar a costar hasta 1200 euros. Si buscas una tarjeta gráfica de gama media que pueda jugar a la mayoría de los juegos populares de hoy en día en escenarios altos, estás pensando en gastar entre 300 y 1000 euros.

Tampoco ayuda el hecho de que el mercado de tarjetas gráficas hace que estos productos sean muy vulnerables a las fluctuaciones de precios. El auge de la popularidad de la minería de criptomonedas hizo que las tarjetas gráficas fueran más atractivas para alguien más que para los jugadores, lo que provocó un aumento de los precios hasta alcanzar cifras sin precedentes.

Aunque los precios se han estabilizado un poco desde entonces, todavía no es raro ver que un modelo concreto cambie sus precios hasta 50 euros en un solo día. Para asegurarte de que estás consiguiendo un buen precio, comprueba primero el precio de venta al público estándar del fabricante (MSRP) del modelo antes de añadirlo a tu carrito. A menos que tengas prisa por empezar a jugar, puede que valga la pena esperar un par de días para conseguir una buena oferta.

¿AMD o NVIDIA?

Aunque Intel ha expresado su intención de entrar en el mercado de las tarjetas gráficas en 2020, AMD y NVIDIA han logrado dejar marcas tan indelebles en el mercado que probablemente no serán eliminados de los primeros lugares en los próximos años. Con cientos de tarjetas gráficas diferentes entre ellas, estas dos marcas tienen la más amplia selección de opciones de tarjetas gráficas y probablemente tienen algo que ofrecer que se ajusta a su presupuesto y necesidades.

¿Es una marca mejor que la otra? No necesariamente, a menos que hayas desarrollado alguna forma de lealtad a la marca. Si la marca no es un problema, entonces lo que debe buscar es la relación precio-rendimiento de las tarjetas gráficas individuales. Realmente no hay razón para discriminar a ninguna de las dos marcas.

Para aclarar cualquier confusión, las tarjetas gráficas son fabricadas por AMD o NVIDIA, pero se licencian a otras compañías que luego las venden. Esta es la razón por la que marcas como ASUS, MSI o Gigabyte venden tarjetas gráficas fabricadas por NVIDIA y MSI. Una vez más, no importa de qué revendedor se compra la tarjeta gráfica – lo único que importa es que se obtiene un buen precio. Algunas de estas marcas pueden ofrecer descuentos más frecuentemente que las otras, pero aún así no hay razón para apoyarse en un revendedor en particular sobre los otros.

¿Cómo afectan las especificaciones al rendimiento de una tarjeta gráfica?

Dar sentido a todos los números de cualquier componente del PC puede ser abrumador, y lo mismo puede decirse de las tarjetas gráficas. Para asegurarte de que sabes exactamente lo que estás comprando, aquí tienes las especificaciones a tener en cuenta y cómo cada una de ellas afecta al rendimiento de la tarjeta gráfica.

Memoria

Al igual que la CPU de tu ordenador, tu tarjeta gráfica es responsable de manejar un gran número de cálculos por segundo. Una tarjeta gráfica dedicada tendrá su propia memoria para manejar estos cálculos, todos los cuales entran en el número de detalles gráficos que puede renderizar. Como regla general, una tarjeta gráfica con mayor memoria debería ser capaz de renderizar más detalles, aunque esto puede depender de otros factores como su velocidad de reloj y el número de núcleos, entre otros.

Para jugar a una resolución de 1080p, sugerimos conseguir una tarjeta gráfica con 3 o 4 GB de memoria dedicada. Por supuesto, tienes la opción de obtener más memoria si prefieres jugar con los ajustes de gráficos más altos. Para juegos de 4K, necesitarás al menos 8 GB de memoria.

Potencia de diseño térmico (TDP)

El TDP es una cifra que aparece tanto en las CPU como en las tarjetas gráficas y se refiere a la cantidad de energía consumida por un dispositivo en la configuración de existencias. Ten en cuenta que no es la máxima potencia que un dispositivo puede disipar, ya que es posible ejecutar aplicaciones en configuraciones con overclocking. Cuando elija una tarjeta gráfica, asegúrese de que su TDP y el TDP de su CPU coincidan con la capacidad de la fuente de alimentación de su CPU.

Velocidad del reloj

La velocidad de reloj de una tarjeta gráfica, también conocida como el reloj del motor, es una medida de lo rápido que son sus núcleos. Una tarjeta gráfica con una mayor velocidad de reloj puede, en general, hacer que los gráficos sean más rápidos, lo que resulta en una mejora de la velocidad de cuadro.

Aunque la relación entre la velocidad de fotogramas y la del reloj es idealmente lineal, también entran en juego otros factores, como la arquitectura de la tarjeta gráfica. La mayoría de los modelos también están diseñados con una capacidad de sobre-reloj, que puede dar un pequeño pero palpable aumento de la velocidad de cuadro. Sin embargo, es una buena idea seleccionar una tarjeta gráfica que se utilizará en su configuración de stock

Conectores de alimentación

Además de asegurarte de que tu fuente de alimentación puede proporcionar la energía necesaria tanto para su tarjeta gráfica como para la CPU, también tendrás que tomar nota de los conectores de alimentación de su tarjeta gráfica. La mayoría de las tarjetas gráficas vienen con un conector PCIe de 6 pines que puede soportar hasta 75W de potencia. Las tarjetas de mayor consumo tendrán un conector PCIe de 8 pines que está diseñado para soportar hasta 150W.

La mayoría de las tarjetas gráficas de gama alta tendrán una combinación de conectores de 6 y 8 pines o dos conectores de 8 pines. Sólo asegúrate de que tu fuente de alimentación pueda acomodar los conectores de tu tarjeta gráfica. De lo contrario, es posible que tenga que conseguir un par de adaptadores.

Ancho de banda

El ancho de banda de la memoria de una tarjeta gráfica, expresado en GB por segundo, es una medida de la velocidad de la RAM del vídeo. Al igual que la velocidad del reloj, el ancho de banda de una tarjeta de vídeo influye en la rapidez con la que puede mostrar los detalles. Por regla general, una tarjeta gráfica con mayor ancho de banda puede renderizar a una mayor velocidad de fotogramas. Una vez más, esto puede no ser una regla directa ya que otros factores entran en juego.

Elegir una tarjeta gráfica basándose únicamente en sus especificaciones es una práctica deficiente porque un PC de juegos representa un ecosistema de componentes que interactúan. Esto significa que tendrás que hacer tu selección en base al contexto de un caso de uso específico, teniendo en cuenta los juegos a los que quieres jugar y tu otro hardware.

Compatibilidad con los juegos

Toda esta charla sobre la memoria y la velocidad del reloj es discutible si no puedes jugar los juegos que quieres en tu equipo de juego. La lógica es bastante simple: si quieres jugar a un juego más intensivo en gráficos, entonces vas a necesitar una tarjeta gráfica más potente.

Si quieres jugar a juegos sencillos como Minecraft o League of Legends, probablemente puedas arreglártelas con una tarjeta gráfica de gama baja o media. Sin embargo, los juegos más exigentes como Red Dead Redemption 2, Assassin’s Creed Odyssey, o The Witcher 3 realmente brillarán una tarjeta gráfica potente.

Si quieres jugar a juegos de RV en la Grieta del Óculo o en los auriculares HTC Vive, la mayoría de las tarjetas de gama media probablemente estarán bien. Esto se debe principalmente a que los marcos de estos juegos de RV están limitados a lo que los auriculares pueden soportar. Por supuesto, no hay nada malo en buscar una tarjeta gráfica que sea más potente de lo que se requiere.

Si hay juegos específicos que te interesan, simplemente ve a la página de Steam del juego o a las especificaciones recomendadas por el desarrollador. Algunos jugadores toman la ruta de la prueba de futuro de sus equipos yendo por tarjetas gráficas que tienen especificaciones más allá de lo que sus juegos favoritos requieren.

Compatibilidad con el monitor

Hay dos factores acerca de tu monitor de los que tendrá que tomar nota: su resolución de apoyo y la tasa de actualización. Querrás conseguir una tarjeta gráfica que coincida con estos números.

La resolución de tu monitor es simplemente una medida del número de píxeles que muestra en cada fotograma. Cuanto más alta es la resolución, más detallada es su salida. Naturalmente, la salida de video de alta resolución es más exigente con la tarjeta gráfica.

La mayoría de los monitores de juegos hoy en día tienen una salida de 1080p, aunque la industria ha comenzado la transición a 4K. Si puedes conseguir una tarjeta gráfica que soporte 4K y esté dentro de tu presupuesto, entonces es probablemente una buena idea conseguirla ahora en anticipación a la actualización de tu monitor a una resolución de 4K. 4K será probablemente el nuevo estándar para los juegos y todas las demás salidas de video durante los próximos años.

La tasa de actualización de un monitor es simplemente una medida de cuántos fotogramas puede reproducir por segundo. A mayores velocidades de actualización, los juegos y las películas se ven más suaves. Para los juegos que requieren una respuesta rápida, esta mayor frecuencia de actualización puede marcar la diferencia entre una victoria y una derrota. Como era de esperar, una mayor frecuencia de actualización también requiere una tarjeta gráfica más potente.

Lo ideal sería tener un par de tarjetas gráficas y un monitor que sean compatibles con las especificaciones del otro. Si tu presupuesto te lo permite, entonces es una gran idea conseguir una tarjeta gráfica que sea capaz de una resolución y una frecuencia de actualización mayores que las que admite tu monitor. Las tarjetas gráficas evolucionan mucho más rápido que los monitores, por lo que probablemente puedas actualizar ese monitor con el tiempo para maximizar las capacidades de tu tarjeta gráfica.

Compatibilidad con la fuente de alimentación y la caja de la CPU

Al comprobar la compatibilidad de su CPU con la tarjeta gráfica deseada, hay tres factores a considerar: la fuente de alimentación, los conectores y el espacio físico permitido por la caja de la CPU. Los revisaremos uno por uno.

Lo primero que hay que comprobar es si la fuente de alimentación puede proporcionar el vatiaje que necesita la tarjeta gráfica. Esto se puede hacer simplemente comprobando el mínimo recomendado para la tarjeta gráfica y comparándolo con el vataje de la fuente de alimentación. Sin embargo, esto pinta un cuadro incompleto del sistema porque la fuente de alimentación suministra energía a más que la tarjeta gráfica.

Una medida más prudente sería mirar la fuente de alimentación +12V del carril. El carril de +12V es de donde la tarjeta gráfica sacará directamente su energía. Esta es una forma más segura de asegurar que la tarjeta gráfica no termine paralizando todo el sistema.

Ya hemos tocado los conectores de alimentación en la sección anterior, así que vamos a repasar esto brevemente. Básicamente, las tarjetas gráficas de mayor consumo tendrán conectores PCIe de 8 pines, y los modelos de gama alta incluso tendrán dos de ellos. Estos están claramente indicados para cada tarjeta gráfica, así que asegúrate de que tu fuente de alimentación tiene los conectores correspondientes.

Por último, deberá asegurarse de que su nueva tarjeta gráfica encaje físicamente dentro de la carcasa de su CPU. Esto puede ser problemático para los casos que están intencionalmente diseñados para ser delgados o de bajo perfil. Afortunadamente, esto es bastante fácil de comprobar.

Simplemente comprueba la longitud de la tarjeta gráfica que estás viendo en base a sus especificaciones y mide la distancia de la ranura de la tarjeta gráfica de tu CPU desde el borde de la carcasa. En algunos casos también se indica el espacio libre de la tarjeta gráfica como parte de las especificaciones. Unos pocos centímetros de separación serían ideales.

Evitar los cuellos de botella

Cuando se construye un PC de juegos, es bueno tener en cuenta que el rendimiento del equipo depende de todos sus componentes, no sólo de la tarjeta gráfica. Como en cualquier proceso que depende de varios componentes, el sistema sólo es tan bueno como su parte más débil.

Este fenómeno, llamado «cuello de botella», puede ocurrir cuando las especificaciones de la tarjeta gráfica superan las de la CPU o la fuente de alimentación por un gran margen. Esto hace que la tarjeta gráfica no alcance su máxima capacidad, simplemente porque el procesador o la fuente de alimentación no pueden mantener el ritmo.

Por lo tanto, al elegir los componentes de tu PC de juegos, sería mejor mirar el sistema en su conjunto. No gaste mucho de su presupuesto en su tarjeta gráfica. Asegúrate de que también tienes una CPU con un nivel similar de especificaciones y que tu fuente de alimentación puede soportar la salida óptima de tu componente. Este principio se extiende a todos los demás componentes de tu equipo de juego, incluyendo la RAM, el almacenamiento, el sistema de refrigeración y la placa base.

Conclusión

La belleza de los juegos de PC es que puede ser una experiencia infinitamente personalizable. Con miles de opciones de componentes para PC, puedes construir un equipo de juego que sea único para tus necesidades y los juegos que quieres jugar.

La tarjeta gráfica es una de las partes más importantes de un PC de juegos. A pesar de ello, no podemos restar importancia al hecho de que cada componente también juega un papel instrumental en el sistema en su conjunto. Más que la potencia de la tarjeta gráfica, el equilibrio es la clave para aprovechar al máximo el hardware del PC de juegos.

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