Guía definitiva para comprar una tarjeta gráfica

La industria de los juegos de PC se basa en el concepto de las plataformas de juego DIY. Mezclando y combinando diferentes componentes de PC, puedes construir un ordenador de escritorio con las especificaciones exactas que necesitas. ¬ŅDe qu√© sirve jugar a los √ļltimos juegos si no puedes disfrutarlos con la mejor resoluci√≥n y velocidad de fotogramas?

Uno de los componentes m√°s importantes de un PC de juegos es una buena tarjeta gr√°fica o GPU. El mercado de las GPU para juegos se ha vuelto muy competitivo en los √ļltimos a√Īos, dando lugar a opciones casi infinitas. ¬ŅQu√© deber√≠a buscar un jugador al comprar una tarjeta gr√°fica? Perm√≠tenos ayudarte con esta gu√≠a.

Presupuesto y fluctuación de los precios

Antes de profundizar en las especificaciones que deberías buscar en una tarjeta gráfica, vale la pena investigar cómo los precios de las tarjetas gráficas pueden fluctuar muy rápidamente. Este es también el punto en el que te preguntas cuánto estás dispuesto a pagar.

Aunque hay tarjetas gráficas que cuestan tan poco como 100 euros, son modelos de gama baja y probablemente sólo sirven para juegos casuales. Los modelos de gama alta pueden llegar a costar hasta 1200 euros. Si buscas una tarjeta gráfica de gama media que pueda jugar a la mayoría de los juegos populares de hoy en día en escenarios altos, estás pensando en gastar entre 300 y 1000 euros.

Tampoco ayuda el hecho de que el mercado de tarjetas gráficas hace que estos productos sean muy vulnerables a las fluctuaciones de precios. El auge de la popularidad de la minería de criptomonedas hizo que las tarjetas gráficas fueran más atractivas para alguien más que para los jugadores, lo que provocó un aumento de los precios hasta alcanzar cifras sin precedentes.

Aunque los precios se han estabilizado un poco desde entonces, todav√≠a no es raro ver que un modelo concreto cambie sus precios hasta 50 euros en un solo d√≠a. Para asegurarte de que est√°s consiguiendo un buen precio, comprueba primero el precio de venta al p√ļblico est√°ndar del fabricante (MSRP) del modelo antes de a√Īadirlo a tu carrito. A menos que tengas prisa por empezar a jugar, puede que valga la pena esperar un par de d√≠as para conseguir una buena oferta.

¬ŅAMD o NVIDIA?

Aunque Intel ha expresado su intenci√≥n de entrar en el mercado de las tarjetas gr√°ficas en 2020, AMD y NVIDIA han logrado dejar marcas tan indelebles en el mercado que probablemente no ser√°n eliminados de los primeros lugares en los pr√≥ximos a√Īos. Con cientos de tarjetas gr√°ficas diferentes entre ellas, estas dos marcas tienen la m√°s amplia selecci√≥n de opciones de tarjetas gr√°ficas y probablemente tienen algo que ofrecer que se ajusta a su presupuesto y necesidades.

¬ŅEs una marca mejor que la otra? No necesariamente, a menos que hayas desarrollado alguna forma de lealtad a la marca. Si la marca no es un problema, entonces lo que debe buscar es la relaci√≥n precio-rendimiento de las tarjetas gr√°ficas individuales. Realmente no hay raz√≥n para discriminar a ninguna de las dos marcas.

Para aclarar cualquier confusi√≥n, las tarjetas gr√°ficas son fabricadas por AMD o NVIDIA, pero se licencian a otras compa√Ī√≠as que luego las venden. Esta es la raz√≥n por la que marcas como ASUS, MSI o Gigabyte venden tarjetas gr√°ficas fabricadas por NVIDIA y MSI. Una vez m√°s, no importa de qu√© revendedor se compra la tarjeta gr√°fica – lo √ļnico que importa es que se obtiene un buen precio. Algunas de estas marcas pueden ofrecer descuentos m√°s frecuentemente que las otras, pero a√ļn as√≠ no hay raz√≥n para apoyarse en un revendedor en particular sobre los otros.

¬ŅC√≥mo afectan las especificaciones al rendimiento de una tarjeta gr√°fica?

Dar sentido a todos los n√ļmeros de cualquier componente del PC puede ser abrumador, y lo mismo puede decirse de las tarjetas gr√°ficas. Para asegurarte de que sabes exactamente lo que est√°s comprando, aqu√≠ tienes las especificaciones a tener en cuenta y c√≥mo cada una de ellas afecta al rendimiento de la tarjeta gr√°fica.

Memoria

Al igual que la CPU de tu ordenador, tu tarjeta gr√°fica es responsable de manejar un gran n√ļmero de c√°lculos por segundo. Una tarjeta gr√°fica dedicada tendr√° su propia memoria para manejar estos c√°lculos, todos los cuales entran en el n√ļmero de detalles gr√°ficos que puede renderizar. Como regla general, una tarjeta gr√°fica con mayor memoria deber√≠a ser capaz de renderizar m√°s detalles, aunque esto puede depender de otros factores como su velocidad de reloj y el n√ļmero de n√ļcleos, entre otros.

Para jugar a una resolución de 1080p, sugerimos conseguir una tarjeta gráfica con 3 o 4 GB de memoria dedicada. Por supuesto, tienes la opción de obtener más memoria si prefieres jugar con los ajustes de gráficos más altos. Para juegos de 4K, necesitarás al menos 8 GB de memoria.

Potencia de dise√Īo t√©rmico (TDP)

El TDP es una cifra que aparece tanto en las CPU como en las tarjetas gr√°ficas y se refiere a la cantidad de energ√≠a consumida por un dispositivo en la configuraci√≥n de existencias. Ten en cuenta que no es la m√°xima potencia que un dispositivo puede disipar, ya que es posible ejecutar aplicaciones en configuraciones con overclocking. Cuando elija una tarjeta gr√°fica, aseg√ļrese de que su TDP y el TDP de su CPU coincidan con la capacidad de la fuente de alimentaci√≥n de su CPU.

Velocidad del reloj

La velocidad de reloj de una tarjeta gr√°fica, tambi√©n conocida como el reloj del motor, es una medida de lo r√°pido que son sus n√ļcleos. Una tarjeta gr√°fica con una mayor velocidad de reloj puede, en general, hacer que los gr√°ficos sean m√°s r√°pidos, lo que resulta en una mejora de la velocidad de cuadro.

Aunque la relaci√≥n entre la velocidad de fotogramas y la del reloj es idealmente lineal, tambi√©n entran en juego otros factores, como la arquitectura de la tarjeta gr√°fica. La mayor√≠a de los modelos tambi√©n est√°n dise√Īados con una capacidad de sobre-reloj, que puede dar un peque√Īo pero palpable aumento de la velocidad de cuadro. Sin embargo, es una buena idea seleccionar una tarjeta gr√°fica que se utilizar√° en su configuraci√≥n de stock

Conectores de alimentación

Adem√°s de asegurarte de que tu fuente de alimentaci√≥n puede proporcionar la energ√≠a necesaria tanto para su tarjeta gr√°fica como para la CPU, tambi√©n tendr√°s que tomar nota de los conectores de alimentaci√≥n de su tarjeta gr√°fica. La mayor√≠a de las tarjetas gr√°ficas vienen con un conector PCIe de 6 pines que puede soportar hasta 75W de potencia. Las tarjetas de mayor consumo tendr√°n un conector PCIe de 8 pines que est√° dise√Īado para soportar hasta 150W.

La mayor√≠a de las tarjetas gr√°ficas de gama alta tendr√°n una combinaci√≥n de conectores de 6 y 8 pines o dos conectores de 8 pines. S√≥lo aseg√ļrate de que tu fuente de alimentaci√≥n pueda acomodar los conectores de tu tarjeta gr√°fica. De lo contrario, es posible que tenga que conseguir un par de adaptadores.

Ancho de banda

El ancho de banda de la memoria de una tarjeta gráfica, expresado en GB por segundo, es una medida de la velocidad de la RAM del vídeo. Al igual que la velocidad del reloj, el ancho de banda de una tarjeta de vídeo influye en la rapidez con la que puede mostrar los detalles. Por regla general, una tarjeta gráfica con mayor ancho de banda puede renderizar a una mayor velocidad de fotogramas. Una vez más, esto puede no ser una regla directa ya que otros factores entran en juego.

Elegir una tarjeta gr√°fica bas√°ndose √ļnicamente en sus especificaciones es una pr√°ctica deficiente porque un PC de juegos representa un ecosistema de componentes que interact√ļan. Esto significa que tendr√°s que hacer tu selecci√≥n en base al contexto de un caso de uso espec√≠fico, teniendo en cuenta los juegos a los que quieres jugar y tu otro hardware.

Compatibilidad con los juegos

Toda esta charla sobre la memoria y la velocidad del reloj es discutible si no puedes jugar los juegos que quieres en tu equipo de juego. La lógica es bastante simple: si quieres jugar a un juego más intensivo en gráficos, entonces vas a necesitar una tarjeta gráfica más potente.

Si quieres jugar a juegos sencillos como Minecraft o League of Legends, probablemente puedas arregl√°rtelas con una tarjeta gr√°fica de gama baja o media. Sin embargo, los juegos m√°s exigentes como Red Dead Redemption 2, Assassin’s Creed Odyssey, o The Witcher 3 realmente brillar√°n una tarjeta gr√°fica potente.

Si quieres jugar a juegos de RV en la Grieta del √ďculo o en los auriculares HTC Vive, la mayor√≠a de las tarjetas de gama media probablemente estar√°n bien. Esto se debe principalmente a que los marcos de estos juegos de RV est√°n limitados a lo que los auriculares pueden soportar. Por supuesto, no hay nada malo en buscar una tarjeta gr√°fica que sea m√°s potente de lo que se requiere.

Si hay juegos específicos que te interesan, simplemente ve a la página de Steam del juego o a las especificaciones recomendadas por el desarrollador. Algunos jugadores toman la ruta de la prueba de futuro de sus equipos yendo por tarjetas gráficas que tienen especificaciones más allá de lo que sus juegos favoritos requieren.

Compatibilidad con el monitor

Hay dos factores acerca de tu monitor de los que tendr√° que tomar nota: su resoluci√≥n de apoyo y la tasa de actualizaci√≥n. Querr√°s conseguir una tarjeta gr√°fica que coincida con estos n√ļmeros.

La resoluci√≥n de tu monitor es simplemente una medida del n√ļmero de p√≠xeles que muestra en cada fotograma. Cuanto m√°s alta es la resoluci√≥n, m√°s detallada es su salida. Naturalmente, la salida de video de alta resoluci√≥n es m√°s exigente con la tarjeta gr√°fica.

La mayor√≠a de los monitores de juegos hoy en d√≠a tienen una salida de 1080p, aunque la industria ha comenzado la transici√≥n a 4K. Si puedes conseguir una tarjeta gr√°fica que soporte 4K y est√© dentro de tu presupuesto, entonces es probablemente una buena idea conseguirla ahora en anticipaci√≥n a la actualizaci√≥n de tu monitor a una resoluci√≥n de 4K. 4K ser√° probablemente el nuevo est√°ndar para los juegos y todas las dem√°s salidas de video durante los pr√≥ximos a√Īos.

La tasa de actualización de un monitor es simplemente una medida de cuántos fotogramas puede reproducir por segundo. A mayores velocidades de actualización, los juegos y las películas se ven más suaves. Para los juegos que requieren una respuesta rápida, esta mayor frecuencia de actualización puede marcar la diferencia entre una victoria y una derrota. Como era de esperar, una mayor frecuencia de actualización también requiere una tarjeta gráfica más potente.

Lo ideal sería tener un par de tarjetas gráficas y un monitor que sean compatibles con las especificaciones del otro. Si tu presupuesto te lo permite, entonces es una gran idea conseguir una tarjeta gráfica que sea capaz de una resolución y una frecuencia de actualización mayores que las que admite tu monitor. Las tarjetas gráficas evolucionan mucho más rápido que los monitores, por lo que probablemente puedas actualizar ese monitor con el tiempo para maximizar las capacidades de tu tarjeta gráfica.

Compatibilidad con la fuente de alimentación y la caja de la CPU

Al comprobar la compatibilidad de su CPU con la tarjeta gráfica deseada, hay tres factores a considerar: la fuente de alimentación, los conectores y el espacio físico permitido por la caja de la CPU. Los revisaremos uno por uno.

Lo primero que hay que comprobar es si la fuente de alimentación puede proporcionar el vatiaje que necesita la tarjeta gráfica. Esto se puede hacer simplemente comprobando el mínimo recomendado para la tarjeta gráfica y comparándolo con el vataje de la fuente de alimentación. Sin embargo, esto pinta un cuadro incompleto del sistema porque la fuente de alimentación suministra energía a más que la tarjeta gráfica.

Una medida más prudente sería mirar la fuente de alimentación +12V del carril. El carril de +12V es de donde la tarjeta gráfica sacará directamente su energía. Esta es una forma más segura de asegurar que la tarjeta gráfica no termine paralizando todo el sistema.

Ya hemos tocado los conectores de alimentaci√≥n en la secci√≥n anterior, as√≠ que vamos a repasar esto brevemente. B√°sicamente, las tarjetas gr√°ficas de mayor consumo tendr√°n conectores PCIe de 8 pines, y los modelos de gama alta incluso tendr√°n dos de ellos. Estos est√°n claramente indicados para cada tarjeta gr√°fica, as√≠ que aseg√ļrate de que tu fuente de alimentaci√≥n tiene los conectores correspondientes.

Por √ļltimo, deber√° asegurarse de que su nueva tarjeta gr√°fica encaje f√≠sicamente dentro de la carcasa de su CPU. Esto puede ser problem√°tico para los casos que est√°n intencionalmente dise√Īados para ser delgados o de bajo perfil. Afortunadamente, esto es bastante f√°cil de comprobar.

Simplemente comprueba la longitud de la tarjeta gráfica que estás viendo en base a sus especificaciones y mide la distancia de la ranura de la tarjeta gráfica de tu CPU desde el borde de la carcasa. En algunos casos también se indica el espacio libre de la tarjeta gráfica como parte de las especificaciones. Unos pocos centímetros de separación serían ideales.

Evitar los cuellos de botella

Cuando se construye un PC de juegos, es bueno tener en cuenta que el rendimiento del equipo depende de todos sus componentes, no sólo de la tarjeta gráfica. Como en cualquier proceso que depende de varios componentes, el sistema sólo es tan bueno como su parte más débil.

Este fen√≥meno, llamado “cuello de botella”, puede ocurrir cuando las especificaciones de la tarjeta gr√°fica superan las de la CPU o la fuente de alimentaci√≥n por un gran margen. Esto hace que la tarjeta gr√°fica no alcance su m√°xima capacidad, simplemente porque el procesador o la fuente de alimentaci√≥n no pueden mantener el ritmo.

Por lo tanto, al elegir los componentes de tu PC de juegos, ser√≠a mejor mirar el sistema en su conjunto. No gaste mucho de su presupuesto en su tarjeta gr√°fica. Aseg√ļrate de que tambi√©n tienes una CPU con un nivel similar de especificaciones y que tu fuente de alimentaci√≥n puede soportar la salida √≥ptima de tu componente. Este principio se extiende a todos los dem√°s componentes de tu equipo de juego, incluyendo la RAM, el almacenamiento, el sistema de refrigeraci√≥n y la placa base.

Conclusión

La belleza de los juegos de PC es que puede ser una experiencia infinitamente personalizable. Con miles de opciones de componentes para PC, puedes construir un equipo de juego que sea √ļnico para tus necesidades y los juegos que quieres jugar.

La tarjeta gráfica es una de las partes más importantes de un PC de juegos. A pesar de ello, no podemos restar importancia al hecho de que cada componente también juega un papel instrumental en el sistema en su conjunto. Más que la potencia de la tarjeta gráfica, el equilibrio es la clave para aprovechar al máximo el hardware del PC de juegos.

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