Científicos estadounidenses han desarrollado el primer plástico biodegradable Y compostable del mundo.

Los científicos estadounidenses han desarrollado un nuevo método para hacer que el plástico biodegradable sea completamente compostable, lo que no es el caso actualmente.

Los plásticos biodegradables a menudo se promocionan como una solución al problema global de los desechos plásticos. Se cree que se descomponen en agua, dióxido de carbono o en contacto con otros materiales orgánicos como frutas y verduras en un contenedor de abono.

Pero en realidad, estos plásticos “compostables” tardan tanto en descomponerse como las bolsas de plástico normales. A menos que sean llevados a un centro de compostaje industrial para su reciclaje a alta temperatura.

Los científicos de la Universidad de California en Berkeley han ideado una forma de hacer que estos plásticos compostables sean más fáciles de descomponer en cuestión de semanas, utilizando solo calor y agua. Sus hallazgos fueron publicados en la revista científica Nature.

“ La gente ahora está lista para cambiar de plásticos de un solo uso a polímeros biodegradables, pero si resulta ser más un problema de lo que vale, entonces la política puede reducirse ”, dijo el autor principal de este estudio, Ting Xu de la Universidad de California, Berkeley. ‘Creemos que estamos en el camino correcto. Podemos solucionar este problema persistente de los plásticos desechables que no son biodegradables ‘.

Enzimas que comen poliéster

¿La solución? Enzimas que comen poliéster. El nuevo proceso implica incorporar estas enzimas en el plástico cuando se fabrica. Una vez que la enzima se expone al calor y al agua, se desprende de su capa protectora y comienza el proceso de degradación.

Además, el proceso elimina los microplásticos, un subproducto contaminante de muchos procesos de degradación química. Según los científicos, hasta el 98% del nuevo plástico biodegradable se descompone en pequeñas moléculas.

Próxima etapa

Actualmente, solo el 9% de todo el plástico del mundo se recicla realmente. La invención de productos biodegradables como cucharas, envases de alimentos o tazas de café fue un primer paso importante en la lucha contra la contaminación plástica. El descubrimiento del profesor Xu y sus colegas bien puede ser la segunda pieza del rompecabezas.

“Concretamente, nuestro estudio resolvió el problema de la diferencia entre biodegradables y compostables y producimos plásticos compostables compatibles con las infraestructuras de reciclaje actuales”, concluye Ting Xu. “Personalmente, no veo esto como un desafío, sino como un paso natural a tomar”.