China bautiza a su primer rover marciano Zhurong

China bautiza a su primer rover marciano Zhurong

China bautiza a su primer rover marciano Zhurong

China finalmente eligió un nombre para el rover a bordo de su sonda Tianwen-1 que llegó a la órbita alrededor del Planeta Rojo el 24 de febrero. El rover está programado para ser colocado en la superficie de Marte en mayo y tiene la tarea de buscar evidencia de vida antigua. Las autoridades chinas han elegido un nombre para el rover, y ese nombre es Zhurong.

Zhurong es el dios del fuego chino tradicional. La nombre del rover encaja bien con el nombre chino de Marte, “Huo Xing”, que significa estrella de fuego. El administrador adjunto de la Administración Nacional del Espacio de China, Wu Yanhua, dijo que el nombre significa encender la llama de la exploración planetaria por parte de China. Actualmente, la opción número uno para un lugar de aterrizaje para el rover Zhurong es una ubicación llamada Utopia Planitia.

Ese es el mismo lugar donde el Viking 2 de la NASA aterrizó en 1976. El objetivo declarado de la misión es analizar y mapear la superficie y la geología marcianas mientras se busca hielo de agua y se estudia el clima y el entorno de la superficie. Si China tiene éxito en colocar su rover en la superficie de Marte, se convertirá en la tercera nación en hacerlo.

Actualmente, solo la ex Unión Soviética y los Estados Unidos han colocado rovers en Marte. Varias agencias espaciales están buscando vida o al menos evidencia de vida pasada en Marte. Los científicos saben que el Planeta Rojo alguna vez tuvo agua líquida, incluidos ríos y lagos en su superficie y una atmósfera mucho más espesa.

Estados Unidos ha explorado Marte más que cualquier otro país hasta la fecha. Más recientemente, la NASA realizó con éxito un vuelo de prueba para el helicóptero Ingenuity en la superficie de Marte y tiene planes para realizar más pruebas en el futuro. El primer vuelo controlado en otro planeta podría representar un cambio de juego en la exploración en el futuro.

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