Blue Origin y la NASA se unen para una nueva capacidad de prueba de gravedad lunar

Blue Origin y la NASA se unen para una nueva capacidad de prueba de gravedad lunar

Blue Origin y la NASA se unen para una nueva capacidad de prueba de gravedad lunar

Uno de los mayores desafíos para preparar a las personas y los equipos para operar en la luna es la gravedad. La gravedad en la superficie lunar es una sexta parte de la que experimentamos en la Tierra. Todo el personal y el equipo que se dirige a la Luna deben funcionar con esa gravedad significativamente reducida. Si bien la NASA puede simular la gravedad de la luna mediante vuelos parabólicos y centrifugadoras a bordo de vehículos suborbitales, ambos métodos solo proporcionan breves períodos de gravedad lunar simulada.

NASA y Blue Origin estan trabajando en una mejor opción que proporcionará misiones de mayor duración y mayor tamaño que simulen la gravedad lunar. Se proyecta que la nueva capacidad de prueba de gravedad lunar estará disponible a fines de 2022. El plan implica actualizar New Shepherd para permitir que el vehículo use su sistema de control de reacción para impartir rotación a la cápsula.

A medida que la cápsula gira, actúa como una gran centrífuga que crea un entorno de gravedad artificial para las cargas útiles en el interior. Durante el primer vuelo de prueba para la capacidad, Blue Origin apuntará a 11 rotaciones por minuto, proporcionando más de dos minutos de gravedad lunar continua. La simulación de la gravedad lunar permite a la NASA probar y eliminar el riesgo de innovaciones que son importantes para cumplir con los objetivos del programa Artemis junto con la exploración de la superficie lunar y las aplicaciones comerciales con destino a la luna.

Christopher Baker de la NASA señala que muchos sistemas diseñados para su uso en la Tierra no funcionan igual en otros lugares. Con la nueva capacidad de simulación de la gravedad lunar, la gama de herramientas necesarias para las misiones a la Luna y Marte se puede probar en gravedad parcial. La nave espacial New Shepherd se encuentra entre las plataformas de vuelo comerciales disponibles para pruebas de vuelo de tecnología bajo el programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA contratado.

El programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA está financiado por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial y administrado en el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en California. Erika Wagner de Blue Origin dice que la humanidad ha estado soñando con la gravedad artificial desde los primeros días de los vuelos espaciales, y la compañía está emocionada de asociarse con la NASA.

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