Astrónomos del MIT descubren cúmulos de galaxias que antes se pasaban por alto

Astrónomos del MIT descubren cúmulos de galaxias que antes se pasaban por alto

Astrónomos del MIT descubren cúmulos de galaxias que antes se pasaban por alto

Los astrónomos del MIT han descubierto nuevos cúmulos de galaxias que estudios anteriores pasaron por alto. La investigación del equipo sugiere que alrededor del uno por ciento de los cúmulos de galaxias parecen atípicos y pueden identificarse erróneamente como una sola galaxia brillante cuando existen múltiples galaxias. Los cúmulos de galaxias contienen de cientos a miles de galaxias unidas por la gravedad.

los Investigación del MIT sugiere que a medida que se lanzan nuevos telescopios de búsqueda de cúmulos, los astrónomos deben prestar atención al nuevo estudio o se arriesgan a tener una imagen incompleta del universo. Los cúmulos de galaxias se mueven a través del medio intragrupo, descrito como una sopa caliente de gas que contiene más masa que todas las estrellas y todas las galaxias con ese cúmulo. El gas caliente impulsa la formación de estrellas a medida que se enfría mientras emite radiación de rayos X que se puede observar con telescopios espaciales.

La nube de gas crea un halo de rayos X alrededor de los cúmulos de galaxias que los hace destacar de fuentes más discretas de rayos X producidos por estrellas o cuásares. El proyecto que descubrió los cúmulos de galaxias que antes se pasaban por alto se llama Clusters Hiding in Plain Side o estudio CHiPS. Los investigadores del proyecto comenzaron eligiendo posibles candidatos a agrupaciones utilizando décadas de observaciones experimentadas.

El investigador Taweewat Somboonpanyakul dedicó su Ph.D. al estudio CHiPS y utilizó datos de telescopios terrestres con base en Hawai y Nuevo México junto con los telescopios Magellan en Chile para tomar nuevas imágenes de las fuentes restantes en la búsqueda de galaxias que podrían ser un cúmulo. Cuando se descubrió un candidato prometedor, se utilizaron telescopios como el Observatorio de Rayos X Chandra con base en el espacio y el Telescopio Espacial Hubble.

La encuesta CHiPS ahora se completa después de seis años, y los resultados finales incluyen el descubrimiento de tres nuevos cúmulos de galaxias. Uno de esos cúmulos, CHIPS1911 + 4455, es similar al cúmulo de Phoenix conocido por su rápida formación estelar. El descubrimiento es significativo porque los astrónomos solo conocen algunos otros cúmulos similares a Phoenix que existen. CHIPS1911 + 4455 se estudiará más en el futuro. En general, la encuesta encontró que los telescopios antiguos basados ​​en rayos X no detectaban alrededor del uno por ciento de los cúmulos galácticos porque se veían diferentes a los cúmulos típicos.

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