Arqueólogos descubren macetas de terracota de 3500 años que alguna vez tuvieron miel

Arqueólogos descubren macetas de terracota de 3500 años que alguna vez tuvieron miel

Arqueólogos descubren macetas de terracota de 3500 años que alguna vez tuvieron miel

Los arqueólogos que trabajan en un sitio de excavación en el centro de Nigeria han descubierto piezas de cerámica de terracota, algunas de las cuales tienen una antigüedad de 3500 años. Las piezas de cerámica muestran evidencia directa de que las vainas alguna vez contenían miel, que se considera el edulcorante más antiguo conocido por la humanidad. Los investigadores analizan los residuos encontrados en los fragmentos y encontraron compuestos de cera de abejas que sugieren que los panales cerosos podrían haberse calentado en recipientes para separar la miel.

Investigadores considerar el descubrimiento un hallazgo emocionante para la arqueología, ya que ilustra la evidencia directa en el África subsahariana relacionada con las abejas y la apicultura, que ha estado ausente hasta ahora. Los fragmentos de cerámica están asociados con la cultura Nok, que es una civilización que surgió alrededor del 1500 aC y sobrevivió durante unos 1500 años.

Los Nok son conocidos por sus elaboradas esculturas de terracota, algunas de las figuras artísticas más antiguas de África. La cultura creció en un momento y lugar donde los primeros agricultores y recolectores coexistían, pero se desconoce si los Nok habían domesticado animales o no, si hay principalmente cazadores.

Los investigadores han estado trabajando en el sitio tratando de aprender más sobre la cultura a partir de los artefactos, incluidos los alimentos que comieron. Los científicos examinan habitualmente los restos de alimentos para aprender sobre la búsqueda de alimentos, la caza y las prácticas agrícolas en una región. Por lo general, buscan huesos de animales en el suelo, pero en los sitios ubicados en el centro de Nigeria, el suelo ácido no conserva los restos de animales.

Esto llevó a los investigadores a estudiar fragmentos de cerámica con más de 450 piezas descubiertas hasta ahora. Aproximadamente un tercio de las piezas de cerámica descubiertas tenían lípidos complejos que se encuentran en la cera de abejas. Creen que la cera de abejas quedó atrapada en los poros del recipiente cuando se derritió durante el calentamiento o se absorbió en la cerámica durante el almacenamiento del panal. Los investigadores señalan que los lípidos estables que se originan a partir de la cera de abejas podrían conservarse durante miles de años.

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