Amazon’s Choice es un subproducto de Alexa

Amazon’s Choice es un pequeño programa fantástico, y probablemente lo has visto en más de una ocasión al hacer tus compras. Pero, ¿alguna vez te has parado a preguntar quién elige Amazon’s Choice, o cómo funciona el programa entre bastidores?

En general, Amazon tiene éxito porque facilita las compras. Es difícil quejarse del envío gratuito de un día, los precios bajos, las devoluciones fáciles y la mayor selección de productos al por menor del mundo. Pero Amazon tiene un problema aparentemente ineludible: hay demasiados productos en su mercado.

Mientras que la mayoría de los minoristas venden sus productos directamente a los clientes, Amazon depende de un sistema de mercado abierto con una tonelada de vendedores de terceros. Cualquiera puede vender artículos en el mercado de Amazon, y estos vendedores de terceros son responsables de la mitad de las ventas de Amazon, según Jeff Bezos. Como probablemente habrás adivinado, este sistema funciona bien para Amazon y sus clientes. Los mercados abiertos crean competencia, lo que lleva a precios más bajos, mejor servicio y una amplia selección de artículos para elegir.

Una amplia selección de productos al por menor suele ser algo bueno. Pero, ¿qué sucede cuando necesitas comprar algo barato y ubicuo, como un cable USB-B? Bueno, más vale que sepas lo que estás buscando. Entre los más de 400 resultados de búsqueda de Amazon para el término «cable USB-B» hay un montón de opciones extrañas y resultados técnicamente incorrectos. Esta selección ultra enrevesada es manejable (aunque molesta) en un ordenador o incluso en un teléfono, por lo que Amazon no hizo nada al respecto hasta 2015, cuando lanzó Alexa.

Cada vez que Amazon lanza un nuevo producto de gran tamaño, puedes esperar que tenga acceso al mercado de Amazon. Puedes comprar libros a través de un Kindle, comprar aplicaciones en un Kindle Fire y alquilar películas a través de Fire TV. También puedes comprar con sólo hablar con Alexa.

Este es el problema: Alexa está destinada a hacer la vida más fácil, pero comprar calcetines y pasta de dientes con la voz es una pesadilla. Para solucionar el problema, Amazon decidió que sólo debería poder comprar artículos específicos y populares a través de la interfaz de Alexa. Estos artículos fueron apodados «Amazon’s Choice», y la etiqueta se extendió al sitio web de Amazon para facilitar la compra desde tu ordenador.

Amazon no dirá quién elige Amazon’s Choice

El propósito de Amazon’s Choice es bastante claro, pero ¿cómo obtienen los productos la etiqueta Choice? Según Alexa, la etiqueta Choice se otorga a «productos de alta calidad y buen precio disponibles para su envío inmediato». Claro, cualquiera podría haberlo adivinado, pero ¿quién elige qué productos están marcados como Amazon’s Choice? ¿Se hace a través de un algoritmo o están involucrados los empleados de Amazon? ¿Puede una empresa pagar para que su producto sea incluido en la lista de Amazon’s Choice?

En pocas palabras, nadie sabe quién elige Amazon’s Choice, ni siquiera los vendedores de Amazon a los que se les otorga la insignia de Choice. Le pedimos más información a una representante de Amazon, y ella reiteró la afirmación de Alexa de que Amazon’s Choice «se lanzó en 2015 como una forma de simplificar las compras para los clientes, destacando los productos altamente valorados y a buen precio, listos para ser enviados inmediatamente». Es bueno saberlo. También aclaró que «las empresas no pueden pagar para que sus productos figuren en la lista de Amazon’s Choice», pero no nos dijo si Choice es totalmente algorítmico o si hay personas involucradas.

Ahora, si has pasado media década asumiendo que los productos de Amazon’s Choice son examinados por seres humanos reales, esta conversación puede ser un poco frustrante. El nombre «Amazon’s Choice» sugiere que los humanos reales están eligiendo productos para ti, y es posible que Amazon sea muy reservado sobre el funcionamiento del programa porque está enteramente dirigido por robots. Pero Amazon probablemente está protegiendo la integridad del sistema Choice. Los algoritmos de Amazon son manipulados rutinariamente por los vendedores, y el programa Choice podría verse comprometido si su funcionamiento interno se hace público.

Hasta que Amazon no publique más detalles sobre Amazon’s Choice, es imposible saber cómo reciben los productos la etiqueta Choice. Pero puedes aprender mucho sobre el programa simplemente hurgando en el mercado de Amazon.

Amazon’s Choice depende de los términos de tu búsqueda

¿Alguna vez has notado que la etiqueta de Amazon’s Choice sólo aparece en un producto a la vez? Marcar múltiples artículos como Elección en última instancia, derrotaría el propósito del programa, y haría más difícil hacer compras a través de Alexa. Pero, ¿cómo decide Amazon qué producto mostrar como Amazon’s Choice? Bueno, depende de tus términos de búsqueda.

Cada producto de Amazon’s Choice está vinculado a un término de búsqueda específico, y tu puedes verificar ese término de búsqueda colocando el cursor sobre la etiqueta de Amazon’s Choice de un producto. Resulta que la etiqueta Choice de un producto sólo aparecerá si realizas una búsqueda de su término de búsqueda específico. Como ejemplo, el Amazon’s Choice para «dish shop» es un jabón para vajilla de día limpio de Meyer con aroma a limón. Pero si busca «Meyer’s dish soap», el jabón con aroma a limón pierde su etiqueta Choice.

De manera similar, el elemento Choice de Amazon para el término de búsqueda «guitarra» es una guitarra acústica YMC, pero la Choice para el término de búsqueda «guitarra acústica» es una guitarra acústica Jameson.

Curiosamente, los términos de búsqueda amplia a veces te darán resultados extraños. Si buscas «amazonbasics», la opción Choice es una cortadora de cinturones de seguridad. Este no es el tipo de situación en la que una etiqueta Choice es útil, lo que sugiere que puede haber sido aplicada por un algoritmo. Dicho esto, cualquier intento de averiguar el sistema de Elección del Amazonas es sólo una especulación.

Aunque este sistema es súper específico, también es sorprendentemente simple. Uno pensaría que los artículos de Amazon’s Choice se adaptarían al historial de compras de un usuario (la gente que compra enjuagues bucales naturales probablemente quiera pasta de dientes natural), pero en realidad son los mismos para todos los usuarios. Por no mencionar que la ubicación de un usuario no cambia los elementos de Choice que ve. Sí, verás diferentes elementos de Choice para «jabón» en los sitios web de Amazon en España o en el Reino Unido, pero tu dirección IP o datos de ubicación no tienen nada que ver con los elementos de Elección que ves. Todo está en los términos de búsqueda.

Los productos de Amazon tienden a ser la Amazon’s Choice

Nadie sabe cómo reciben su etiqueta los artículos de Choice, pero normalmente se puede predecir qué artículo tendrá la etiqueta de Choice antes de realizar una búsqueda. Sólo pregúntate a ti mismo, «¿Amazon vende uno de estos?»

Probablemente ya lo hayas notado, pero los artículos de marca Amazon tienden a tener una etiqueta de Amazon’s Choice. Busca «pilas», y la opción es pilas AmazonBasics. Para «micro USB», es un cable USB de AmazonBasics. Para «streaming stick», es un stick de Fire TV. Amazon’s Choice para el término de búsqueda «tableta» es, naturalmente, una Fire HD de Amazon.

¿Es esta la forma en que Amazon se impone en los nuevos mercados? Probablemente no. La cortadora de cinturones de seguridad AmazonBasics es más barata que cualquier otra cortadora de cinturones de seguridad de Amazon, al igual que el cable HDMI de AmazonBasics. Dado que la etiqueta Choice está dedicada a «productos de alta calidad y buen precio disponibles para su envío inmediato», tiene sentido colocar las etiquetas Choice en los productos de AmazonBasics.

Pero por otro lado, los competidores de Amazon rara vez reciben la etiqueta Amazon’s Choice para sus productos. Esta situación es imposible de explicar, pero también es difícil de pasar por alto. Uno pensaría que productos icónicos y específicos como el iPad Pro tendrían etiquetas Choice, pero si buscas el iPad Pro en Amazon, ninguno de los listados de productos tiene una etiqueta Choice de Amazon. Lo mismo ocurre con los AirPods, el iPhone X y el Apple TV. A favor de Amazon, el Apple Watch es la elección de Amazon para el término de búsqueda «Apple Watch», y el iPad Air es la elección de Amazon para el término de búsqueda extrañamente específico pero ridículamente incorrecto «iPad Pro 10.5».

Apple claramente está obteniendo pocas opciones, pero Google lo tiene peor. La compañía nunca ha tenido una buena relación con Amazon, y sólo se venden unos 20 productos oficiales de Google en la tienda de Amazon (algunos de estos productos se retiran rutinariamente). Si te preguntas cuántos productos de Google aparecen en la lista de Amazon’s Choice, la respuesta es un cero rotundo. Asumiría que los productos ultra específicos como el Pixelbook, el Chromecast, o el Google Wi-Fi (el router Wi-Fi de malla más vendido de Amazon) tendrían una etiqueta de Amazon’s Choice, pero no lo tienen.

Entonces, ¿quién elige la opción de Amazon?

Una vez más, es imposible para nosotros saber cómo los productos obtienen la etiqueta Choice. Es justo suponer que la mayor parte (si no todo) del trabajo se hace automáticamente, especialmente cuando algunos productos, como la cortadora de cinturones de seguridad AmazonBasics, son premiados con insignias Choice para términos de búsqueda amplios o inútiles. Por otro lado, la exclusión de los productos de la competencia del programa Amazon’s Choice sugiere que Amazon puede decidir manualmente qué artículos reciben la etiqueta.

Amazon no confirmará ni negará nada, así que lo único que puede ofrecer es especulación. Aunque es fácil asumir que la compañía está ocultando algo, probablemente sólo está protegiendo la integridad del sistema Choice del Amazonas. Los algoritmos de clasificación de Amazon están siendo continuamente manipulados por los vendedores, y el programa Choice podría verse comprometido de la misma manera.

También es posible que Amazon tenga los labios cerrados en un intento de evitar la controversia. La cuestión es que, independientemente de cómo funcione el sistema Amazon’s Choice, la gente va a estar molesta con él. Si se cura manualmente, los vendedores acusarán a Amazon de dar una ventaja injusta a negocios específicos. Si el programa está totalmente automatizado, los clientes se quejarán de que el nombre «Amazon’s Choice» es engañoso.

De cualquier manera, el sistema Amazon’s Choice parece estar funcionando bien para todos (menos para Apple y Google). Los clientes pueden encontrar productos baratos y confiables, y los vendedores tienen más incentivos para reducir costos y aumentar la satisfacción del cliente.

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