AiFoam ayuda a los robots a interactuar con su entorno

AiFoam ayuda a los robots a interactuar con su entorno

AiFoam helps robots interact with their environment

Investigadores de la Universidad Nacional de Singapur han creado algo que llaman AIFoam. El material es un teléfono inteligente diseñado para dar a las máquinas un sentido del tacto más similar al humano, lo que permite a los robots juzgar las intenciones humanas y responder a los cambios en el entorno. La espuma inervada artificialmente, o AIFoam, es un nuevo material que es suave y esponjoso. Está diseñado para imitar el sentido del tacto humano y puede detectar objetos cercanos sin tener que tocarlos.

AIFoam también capaz de reparar sí mismo cuando está dañado. Los investigadores dicen que AIFoam es el primer teléfono inteligente del mundo capaz de realizar esas funciones simultáneamente y puede cambiar significativamente la robótica haciéndolos más inteligentes e interactivos. El equipo que trabaja en el material dice que querían demostrar que era posible replicar el sentido del tacto humano en un robot.

En los humanos, el sentido del tacto permite a las personas manipular objetos y operar de manera efectiva en entornos desconocidos. El equipo dice que si los robots poseyeran esa capacidad, el movimiento robótico podría ser más suave, más seguro y más predecible. Si los robots del futuro pueden detectar a los humanos desde la distancia y usar la información que obtienen para inferir las intenciones humanas, pueden reaccionar más rápido y evitar chocar con las personas.

Evitar colisiones con humanos es particularmente importante para cualquier robot que se utilice en áreas concurridas. Los investigadores dicen que algunas pieles electrónicas avanzadas pueden sentir la presión cuando están en contacto directo con un objeto. Sin embargo, ninguna de las pieles electrónicas puede detectar la dirección del movimiento de los objetos adyacentes.

AIFoam es un polímero altamente elástico creado usando una mezcla de una sustancia similar al teflón conocida como fluoropolímero con un surfactante que reduce la tensión superficial. El material se puede separar en dos piezas, pero se fusiona fácilmente en una sola pieza. El material también tiene partículas metálicas microscópicas que permiten que la espuma detecte la presión de un objeto capacitivo como un dedo humano. Debajo de la espuma hay electrodos finos en forma de cilindro destinados a imitar las terminaciones nerviosas de la piel humana. Los investigadores actualmente están investigando asociaciones con empresas de robótica y buscan expandir el uso de AIFoam en áreas como prótesis.

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