5 millones de personas mueren cada año por temperaturas extremas, el calor está matando a más personas

Durante los últimos 20 años, el frío extremo se ha cobrado más vidas que el calor. Pero, poco a poco, esta tendencia se está invirtiendo debido al cambio climático.

Un estudio de los últimos 20 años muestra que más de 5 millones de personas mueren cada año a causa de temperaturas extremas, ya sean frías o calientes. El estudio también nos dice que el 9,4% de las muertes en todo el mundo están relacionadas con la exposición al calor o al frío.

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores analizaron datos sobre la mortalidad y las condiciones climáticas de 750 áreas en 43 países entre 2000 y 2019. Encontraron que en estas áreas, la temperatura promedio aumentó en 0.26 grados por década. Si bien los investigadores han notado que el frío extremo mata más que el clima cálido, esta tendencia se está revirtiendo debido al cambio climático.

Aumento de la tasa de mortalidad

Uno de los investigadores del estudio, el profesor Yuming Guo de la Universidad de Monash, explica que esta tasa de mortalidad seguirá aumentando: “En el futuro, se espera que la mortalidad relacionada con el frío continúe disminuyendo, pero a medida que la mortalidad relacionada con el calor seguirá aumentando, esto significa que habrá un punto de ruptura ”, explica.

Según él, en Europa ya existe un aumento generalizado de la tasa de mortalidad vinculada a las temperaturas extremas. Además, Europa del Este es una de las regiones más afectadas por las olas de calor en el mundo. El África subsahariana, por otro lado, tiene la tasa de mortalidad más alta por bajas temperaturas, por sorprendente que parezca.

De hecho, tales temperaturas, ya sean extremadamente frías o calientes, provocan paros cardíacos o accidentes cerebrovasculares. Entre las personas más vulnerables, pero no solo. Según Adrian Barnett, de la Universidad Tecnológica de Queensland, hay formas de combatir esto. Por ejemplo, podemos aislar mejor los hogares de las personas vulnerables e instalar sistemas de aire acondicionado solar fuera de la red que funcionarían incluso en caso de un corte de energía.

Compromisos climáticos y de salud

Dada la situación, se ha hecho difícil no tener en cuenta la salud de los ciudadanos a la hora de plantear estrategias para luchar contra el calentamiento global. Además, en este sentido, la Alianza Mundial por el Clima y la Salud ha establecido un ranking de los países que mejor incluyen los problemas de salud humana en sus compromisos climáticos. Australia ocupa el último lugar en este ranking a pesar de los numerosos incendios que afectaron al país en 2020.

Otros países como Nueva Zelanda, Brasil, Noruega e Islandia recibieron una puntuación de 0/15: nunca mencionan la salud humana en sus estrategias relacionadas con el cambio climático. En términos más generales, Europa obtiene una puntuación de 1/15, Estados Unidos sube a 6/15 y el Reino Unido lo hace un poco mejor con 7/15. Es Costa Rica la que actúa por la salud de sus ciudadanos con un buen puntaje de 13/15.

En Australia, somos muy conscientes del problema. En mayo pasado, más de 60 grupos de salud pidieron al gobierno que hiciera de la salud una prioridad en los objetivos que Australia debe lograr en virtud del acuerdo de París. Esta tendencia debería extenderse rápidamente a varios otros países del mundo.